20 seconde regel

Een tijdje geleden haalde ik alle social media apps (op Instagram na) van mijn telefoon. Het profiel ervan werd echter opgeslagen ergens op de telefoon, dus via de browser kon ik eventueel nog steeds mijn ‘fix‘ krijgen. Alleen Facebook was echt een vervelende gewoonte geworden, elk ‘idle’ moment kwam de iphone tevoorschijn en routineus scande ik danwel mijn mail-inbox danwel mijn Facebook-timeline. Ik besloot het mezelf nóg moeilijker te maken om zo los te weken van mijn devices:

Mijn Facebook timeline is leeg!

Op de groep van mijn MOOC bij EdX.org na, is mijn Facebook timeline leeg. Als ik wat van mijn vrienden wil zien, moet ik even naar hun timelines surfen, of naar de “familie en dikke vrienden”, “vage kennissen” en “andere lui” -favorieten. Notificaties van sites en pagina’s die ik ook heb geliked heb ik allemaal uit gezet, als ik toch op de hoogte gehouden wil worden, maak ik een pagina aan waar ik deze updates kan volgen.

Alle social media apps en games weg!

Ze zijn allemaal van mijn telefoon én ipad gehaald. Als ik wil inloggen moet ik de browser-tab gebruiken die ik standaard afsluit nadat ik even heb rondgekeken. Ook heb ik alle notificaties uitgezet op mijn iPhone, iPad en macbook, en ik zet de telefoon tijdens het werken steeds vaker op de ‘niet-storen’-stand.

Optimaliseren van het eerste scherm op mijn iPhone!

Op mijn iPhone bestaat het eerste scherm uit (op kleur gesorteerde) apps die niet in de categorie ‘tijdsverspillers’ vallen. Ik heb geen social media apps of games meer en andere apps die routineus gebruikt kunnen worden om de tijd de doden (en vaak te verspillen) heb ik verstopt.
Alle deze apps staan op een andere tab in één grote folder genaamd “USE SEARCH!”. Ik moet dus een flinke barrière door (de zoekfunctie gebruiken) om bij deze apps te komen.

Al deze trucs werken erg goed voor mij. Het helpt om mijn tijds-besteding effectief te houden en er een gezondere ‘entertainment:education’-ratio op na te houden (nb. ik gebruik Rescuetime om mijn tijdsbesteding automatisch te kwantificeren).

De 20 seconden regel

Een van de weinige blogs die ik nog wel eens lees is die van Eric Barker, vorige week las ik een post waar hij de bevinding van Shawn Achor aanhaalde om je te helpen bij het leren van nieuwe gewoontes (of afleren van onwenselijke gewoontes). Alles wat ik de afgelopen maanden had zitten sleutelen aan de afleidende activiteiten werd hier samengevat in een eenvoudige regel: “maak het 20 seconden makkelijker (of moeilijker)”. Het kan zo simpel zijn:

If you can make the positive habit three to 20 seconds easier to start, your likelihood of doing it rises dramatically.
And you can do the same thing by flipping it for negative habits. Watching too much television? Merely take out the batteries of the remote control creating a 20 second delay and it dramatically decreases the amount of television people will watch.

Nog een laatste tip: Ik heb altijd een boek bij me!
Even in de wachtkamer bij de gynaecoloog? Boek mee.  Iets te vroeg voor een afspraak of reis ik met het ov? Lunch op mijn werk? BOEK MEE! Ik pak mijn lunch mee naar een rustige plek en lees 15 tot 30 minuten. Mijn collega’s vinden dit NIET gek trouwens, juist een beetje cool en ze zijn altijd geïnteresseerd in wat ik op het moment lees. Overigens neem ik 9 van de 10 keer een écht boek mee en niet een lees-app op mijn device, even losweken!

Bedankt voor het lezen. Je bent geweldig, dat weet je toch!?

 

Over het gebrek aan tijd, om te kunnen nadenken…

Enkelen van jullie mailden mij vorige week over het gebrek aan tijd. Wat een herkenbare reactie, ik kan de keren dat ik die reactie zelf heb moeten geven niet eens meer tellen… te vaak. Per toeval had ik deze zomer een vakantie lang tijd genoeg… en deed een aangename ontdekking.

Afgelopen zomer vierden wij vakantie in Frankrijk, een rustig stekje in de Vogezen zonder wifi. Daar kwamen we ter plekke pas achter trouwens, we namen de aanwezigheid van wifi als vanzelfsprekend aan om je eerlijk te bekennen. We moesten er even aan wennen maar al snel kozen we eieren voor ons geld (mede omdat de vakantiebundels op raakten) en doken we in de boeken die we hadden meegenomen. In eens hadden we tijd over!

Zo afgelegen en dicht bij de natuur wonen voelt ontzettend goed trouwens. De rust van het leven daar maakte ons allebei erg gelukkig en ontspannen. Ik las die weken erg veel en schreef gedachtes op in een dagboek, met de hand zeg ik je! Mijn vulpen is nog nooit zoveel gebruikt. Het was al een wonder dat ik de pen en het notitieboekje bij me had.

Uit het raam staren naar de regen of wandelen; gewoon stil zijn en nadenken… wat een luxe! Ik voelde dat het me elke dag meer ging opleveren. Zo werd mijn handschrift beter. Kon ik meer en makkelijker schrijven (ik had minder last van innerlijke kritiek – het resultaat zie je hier, al 3 posts in ongeveer een week tijd).

Omdat mijn hersenen getraind raakten kon ik geïnspireerder lezen, de inspiratie kwam bewuster tot me en mijn hersenen maakten andere connecties. Er ontstonden nieuwe ideeën en nieuwe filosofieën.

Het meest opvallende vind ik nu; lezen, schrijven en nadenken geeft ruimte in mijn hoofd, voor meer lezen, schrijven en nadenken. Fascinerend gewoon:

  • Meer lezen, schrijven en nadenken: meer capaciteit en ruimte om nog meer te lezen, schrijven en nadenken.
  • Meer werkwerkwerk, drukdrukdruk, internetten, posten, liken, email checken (prikkels en dopamine): weinig tot geen capaciteit en ruimte om te lezen, schrijven en nadenken.

wtf?!

Met andere woorden… pas als ik weg ben van de altijd aanwezige informatie-stroom en de werkdruk, voel ik ruimte in mijn hoofd én lichaam. Dus pas als ik een ‘Walden‘ (Het boek “Walden, and On The Duty Of Civil Disobedience” van Henry David Thoreau) uithaal, heb ik tijd om na te denken?! wtf…?! 

Identificatie van de ‘Niet Walden’-factoren

Na mijn vakantie ging ik meteen op zoek naar mijn ‘Walden‘ -plek, want hoewel ik dolgraag écht een leven op Walden pond zou willen inrichten, mijn andere gezinsleden denken daar significant anders over. Het is trouwens makkelijker om te beginnen met de ‘Niet Walden‘-factoren. De factoren die mij afleiden en/of tot beperking leiden van mijn schrijf/lees/denk vermogen:

  1. Email checken, social media, netflix en nutteloze spelletjes. Soms allemaal tegelijk!
  2. Woon-werkverkeer naar mijn huidige opdrachtgever (van minimaal 2,5 tot 5 uur per dag).
  3. Uitslapen op vrije dagen, of dagen dat ik niet naar mijn opdrachtgever hoefde of thuis werkte.
  4. Chatten via iMessage.
  5. Sport (in mijn geval, erg veel hiervan)

Om eerlijk te zijn, hiermee maakte ik mijn tijd vol. Deze factoren zorgden ervoor dat ik geen tijd vrij wilde maken voor meer bezinning. Tijd die nodig is om na te denken over wát ik doe en waarom. Of voor wie ik mijn tijd ga besteden: blijf ik vooral werkzaamheden voor mijn opdrachtgevers uitvoeren (en ben ik eigenlijk een werknemer met een andere rechtsvorm)?

Of ga ik meer tijd steken in zaken die waarde voor mijzelf en mijn gezin toevoegen. Niet alleen in financiële zin maar ook in maatschappelijke zin en in persoonlijke groei en dus voldoening.

De “hoe doe ik dat dan”-serie

Na vele experimenten heb ik een aantal oplossingen gevonden die mij helpen een aantal van deze afleiders te minimaliseren of beperkingen om te zetten tot mogelijkheden. Om te voorkomen dat deze post nog meer van jouw kostbare tijd gaat vragen, zal ik het opdelen in meerdere posts. De “hoe doe ik dat dan”-serie:

  • Mijn “maak iets 20 seconden moeilijker (of makkelijker)”-regel
  • Vroeger opstaan… zelfs voor notoire ‘snooze’ers als ik… stel je voor dat het lukt?
  • Maak voor elke dag een F’ing planning!
  • Plan ‘think time’ en het liefst ergens op een echte ‘Walden’ locatie.
  • Hou jezelf accountable!
  • Weet waarom je (eigenlijk) nee moet zeggen, en zeg het ook wat vaker.

Om maar een paar ideetjes te noemen, want mijn hoofd loopt over met alles wat ik heb ontdekt en wat ik je wil vertellen. We gaan genieten de komende weken samen hier, als jij tijd vrijmaakt om te komen lezen, maak ik de tijd voor waardevolle posts! De eerste over mijn “maak iets 20 seconden moeilijker (of makkelijker)“-regel zal ik morgen al posten zodat je meteen aan de slag zou kunnen. Bedankt voor het lezen. Je bent geweldig, dat weet je toch!?

Start met waarom…

Met mijn vorige post heb ik een drempel bij mezelf overwonnen door het artikel actief te promoten op social media, een vertaling op medium.com en door enkele van jullie per mail uit te nodigen en ben erg blij met jullie reacties. Soms kreeg ik als reactie per mail dat er door drukte geen tijd was om erg goed over na te denken en te reageren, hoewel het onderwerp enorm aansprak.

Die opmerking over gebrek aan tijd, en enorm druk zijn… die raakte mij erg. Het is zo herkenbaar namelijk, dus daar gaan we het nog eens over hebben. Maar ik wil toch beginnen met waarom…

Ja die Simon Sinek met zijn “Start with the WHY” wordt al zo vaak aangehaald en je hebt zijn TEDtalk waarschijnlijk al 100 keer voorbij zien komen, maar ik kan geen ander startpunt voor verandering bedenken.

Waarom wil ik dit ook al weer? (en… wil ik het eigenlijk wel?)

De reden om mezelf zowel persoonlijk als professioneel te verbeteren en schaalbaar te maken is zo dwingend en zo tot in de kern van mijn zijn doordrongen, namelijk: ik word binnen nu en 7 weken moeder 🙂

Dus ik wil als freelancer niet langer:

  • Onderhandelen met mezelf: “…neem ik wel of niet een dagje vrij?”.
  • Thuis vanachter mijn computer roepen: “…ik kom zo, nog 10 minuten…” (een half uur geleden).
  • Balen en klagen: “…ik kom niet toe aan ontwikkeling…“.
  • Mijn opdrachten laten bepalen hoelang we vakantie nemen, wanneer dat het beste uitkomt (of wanneer juist niet).
  • Enzovoort…

Dat zijn geen boodschappen die ik onze kinderen (we krijgen een tweeling!) wil meegeven.

Waarom beginnen met ‘waarom’?

Het is de motivatie voor alles wat ik wil bereiken. De motivatie voor de noodzakelijke gedragsverandering en voor het nemen van afstand om na te denken, om te zien.

Zonder deze diepe intrinsieke motivatie zal het me namelijk nooit lukken om de uitgezette strategie uit te voeren en door te zetten. Het moet me elke dag eraan herinneren waarom ik het doe.

Wie ik in dit geval moet overtuigen met mijn waarom, is mijn interne comité met de stemmen van oordeel, cynisme en van angst. Mijn waarom moet alles wat dit comité ter tafel kan brengen zonder twijfel souffleren. Dus begin gerust bij het waarom, waarom wil jij investeren in je persoonlijke en professionele groei en je schaalbaarheid als freelancer verbeteren?

Toch nog een keer die Simon met zijn “Start with the WHY” bekijken:

Dank je wel voor je lezen. Je bent geweldig, dat weet je toch!?

 

De toekomst van de creatieve freelancer

Blijf jij, als leverancier van kennis en creativiteit, op project- of uurbasis werken of heb jij over een strategie voor de toekomst nagedacht?

Een vraag die wij elkaar (als creatieve freelancer) vaak lijken te stellen is “hoe zorg jij voor je persoonlijke groei als freelancer?”. De drive om van je passie je werk te maken en als creatieve freelancer aan de slag te gaan, blijkt ook een keerzijde te hebben. Ingehuurd worden voor waar je erg goed in bent, leidt tot… veel klussen op het gebied waar je erg goed in bent. En daar kunnen we best druk mee zijn én een goed inkomen mee verzorgen. Niets aan de hand toch?

Toch wil je je volgens mij ontwikkelen, als persoon en als professional. Vaak zijn we dan veroordeeld tot het doen van side-projects om daar ervaring op te doen en kennis op te bouwen. Maar om eerlijk te zijn, de meeste side-projects die ik naast mijn drukke freelance werkzaamheden oppakte hadden tenminste te maken met een onderwerp waar ik veel affiniteit mee had of ik ging werken met mensen met wie ik graag wilde werken. Mijn keuzes voor wat wel en niet te doen hadden weinig te maken met een lange termijn visie, maar alles met een “what’s fun now”-houding.

Ik beken

De opgedane ervaring leidde meestal toch tot minimale shifts in soort werkzaamheden waarvoor ik werd gevraagd, maar grote aardverschuivingen op dat gebied bleken toch lastig te veroorzaken. Dat geeft mij toch een beetje onrust. Ondanks dat ik soms tot in mijn tenen zit te genieten tijdens het oplossen van een complex interactie probleem… maar… ik vind het lastig om te bekennen… maar jongens ík wil dit niet tot aan mijn pensioen elke dag opnieuw blijven doen. Dat kan nog wel eens 30 jaar duren namelijk, terwijl ik al sinds 1997 bezig ben met het ontwerpen van beter presterende websites.

Los daarvan… als freelancer die met skills en ervaring op project- of uurbasis deliverables maakt, vanuit huis of op locatie, ben ik niet echt schaalbaar. Er zitten nog steeds maar 168 uur in een week, dus mijn inzet en daar tegenovergestelde beloning is redelijk vast omlijst. Personeel inhuren vind ik persoonlijk geen wenselijke strategie.

“We need a plan”

Enkele weken nam ik expliciet tijd om na te denken over waar ik stond en waar ik heen wilde gaan en ben tot een conclusie gekomen. Met mezelf voor tijd ‘uithuren’ haal ik te weinig bevrediging én ben ik aan de max van mijn perspectief aan het komen. Daar ga ik wat doen, en ik heb ook al een goed idee hoe ik dat wil aanpakken. Alleen.. ik wil eerst wat veldonderzoek doen en jullie uit de grond van mijn hart vragen (en alvast mijn dank voor je tijd en moeit) om hieronder een comment achter te laten op het bovenstaande en op de vraag: “wat is jouw strategie om te blijven groeien en ontwikkelen als creatieve freelancer?”