Category27daysofMay

Gezocht: 1.000 toegewijde fans

In een artikel van Kevin Kelly getiteld “1,000 True Fans” wordt toegelicht waarom je geen miljoenen publiek nodig hebt. Er wordt gepleit voor een ratio van 1.000 toegewijde fans per ‘solopreneur’. Toegewijde fans zijn fans die je werk zodanig waarderen en met aandacht volgen, dat zij alles gretig afnemen wat je aanbied. Als elk van deze 1.000 fans op jaar basis voor € 100,- bij je afnemen, zit je zo aan een omzet van € 100.000,- … niet slecht. Met elke toegewijde fan, krijg je er meestal ook wel een aantal ‘gewone’ fans bij, de fans die zeer geïnteresseerd zijn maar niet persé alles wat je produceert afnemen, maar toch goed zijn voor omzet. Al met al zit je dus goed met tenminste 1.000 toegewijde fans.

Over dat aantal vindt Kelly dat het doenbaar is, als je elke dag 1 toegewijde fan erbij wint, doe je er 3 jaar over om zover te komen. Grote randvoorwaarde voor het behouden van 1.000 toegewijde fans, is aandacht. En dat is natuurlijk een beste klus, een relatie onderhouden met 1.000 mensen… Hoewel Kelly ook toegeeft dat dit aantal schaalbaar is nagelang de behoefte of zelfs soort medium.

“Lastly, the actual number may vary depending on the media. Maybe it is 500 True Fans for a painter and 5,000 True Fans for a videomaker. The numbers must surely vary around the world. But in fact the actual number is not critical, because it cannot be determined except by attempting it. Once you are in that mode, the actual number will become evident. That will be the True Fan number that works for you. My formula may be off by an order of magnitude, but even so, its far less than a million.”

Lees het artikel op kk.org: http://kk.org/thetechnium/1000-true-fans

Beacon

beacon

Een paar weken geleden kocht ik een nieuw online speeltje: Beacon. Het is een plugin voor oa WordPress om eenvoudig je blogposts te converteren naar een eBook formaat of een online versie waarbij je ook gebruik kunt maken van Beacon metrics. Dat leek me wel aardig voor alle “futureproof” posts waar ik echt trots op ben of misschien een special van de “27daysofmay“.

Beacon heeft een gratis plan, waar je het beacon logo op je exports moet tolereren of voor $ 9 mag je 1 export zonder Beacon branding exporteren per maand en daarna ga je al snel richting de $ 29. Mijn mazzel is dat ik een lifetime license van Beacon  heb kunnen kopen en dus niet aan maandelijkse kosten vast zit. Misschien moet ik maar reseller worden! Stuur een berichtje als je interesse hebt.

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.

Spelen met online niche marketing

Ik bedacht me dat ik nog nooit heb verteld over enduro-mtb.nl, mijn online niche marketing experiment uit 2011/2012. Het idee ontstond na een artikel dat ik las over het onderwerp en besloot het experiment aan te gaan. Te beginnen met gedegen onderzoek naar de url.

Mijn intentie was om content op gebied van mountain biken, specifiek enduro mountain biken te gaan verzorgen. Deze tak van de mountain bike sport werd steeds populairder en er werden steeds meer wedstrijden en evenementen georganiseerd op dit gebied. Zoveel dat er geen enkel overzicht meer was. Daarom besloot ik een online kalender te maken met alle enduro mountain bike evenementen in Europa.

Beknibbel niet op de domein namen

Na zoekwoord onderzoek besloot ik dat zowel “enduro” als “mtb” in de url moesten, omdat de lading van het platform totaal afhankelijk was van beide. Alleen “enduro” zou verwarrend zijn met de enduro motor-sport evenementen en alleen “mtb” zou te breed zijn. Alle domein namen waren nog vrij en ik maakte een onschuldige fout die me duur kwam te staan.

Omdat ik dit als een klein experiment zag, kocht ik alleen de .nl niet de .com of de .net. Zoals je recent in mijn andere domein naam “oeps” heb kunnen lezen, had ik dat beter niet kunnen doen. Maar goed, ik richtte een WordPress site in op enduro-mtb.nl met de plugin “all in one calendar” van Time.ly. Na vele avonden invoeren, had ik alle evenementen netjes op een rij gezet en enkele stukken content op de blog geplaatst. Ik hoefde er eigenlijk weinig promotie aan te doen, want het zoekvolume nam al na enkele weken flink toe. Mensen waren echt hier naar op zoek. Bingo!

Het product

De zomer van 2012 was ik met twee vriendinnen op fietsvakantie in Morzine en daar kochten wij een stukje plastic. Dat stukje plastic van een tientje kon je aan je voorvork bevestigen waardoor de modder niet van je wiel in je oog, maar tegen je borst spatte. Geniaal!

Online niche marketing met Marsh Guard

Eenmaal thuis bleef de Marsh Guard me achtervolgen en besloot eens contact op te nemen met de producent. Voor de insiders van het mountainbike, het zou gaan om de monteur van downhill ster Greg Minnaar. Blijkbaar lag het product nog maar een paar weken in de winkels van Morzine en had hij verder nog geen groot dealer netwerk (lees nagenoeg niks). Dus ik vroeg of ik een stuk of 50 mocht kopen tegen een mooie prijs om ze op mijn site te verkopen. En ik kreeg een hele mooie deal.

WooCommerce

Na een weekend stoeien en vloeken op WooCommerce had ik mijn Marsh Guard in de enduro-mtb shop staan en scheef wat content op mijn blogs over het product en keek het even aan. Binnen enkele weken had ik er een stuk of 5 verkocht en een week later had ik er al 30 naar het postkantoor gebracht. Ik mailde meneer Marsh Guard om meer en kreeg er 100 meer opgestuurd.

niche marketing experiment inclusief Moo.com stickers

Ondertussen liet ik op Moo.com stickers maken, want mountain bikers houden van stickers. Dit was tevens een test of ik een ander domein naam kon laden, namelijk ride-enduro.com een prima alternatief maar het was ‘m toch ook weer nét niet.

Ik besloot ook om op Facebook te adverteren en binnen 2 weken hing ik weer aan de lijn met meneer Marsh Guard voor nog 200 meer. Dit ging een tijdje door tot Marsh Guard een dealer netwerk had opgezet en de dealers klaagden over mijn website als concurrent. Deze dealers wilden mijn prijs bepalen en Marsh Guard zat in een lastig parket. Inmiddels had een kaper mijn andere domein-namen geclaimd en door alle discussies met de producent en andere dealers was bij mij de lol er een beetje vanaf. Daarnaast zag ik dat de hype rondom het product wat minder werd en besloot geen nieuwe voorraad te bestellen.

Heel even overwoog ik om andere producten in te kopen of via een affiliate deal aan te bieden, maar ik begon serieuze concurrentie te ervaren van de kaper van mijn domeinen die met een content creatie machine in rap tempo mijn positie wist over te nemen. Leermoment: stop nooit met maken van content. Zelfs als je druk bent met ‘zaken doen’, blijf content maken!

Daarnaast moet ik bekennen dat je het serieus veel werk is om fysieke producten te verkopen. Naast dagelijkse runs naar het postkantoor, zelfs op vakantie gingen de spatbordjes en enveloppen mee, heb je ook te maken met verloren poststukken. Gelukkig heb ik maar 1 serieuze klacht ontvangen van een klant over het product die het wilde terugsturen, maar ook klantenservice kan een flinke kluif werk zijn. Mocht je overwegen om fysieke producten te verkopen, kijk of je het verpakken en verzenden anders kan regelen, het komt je geheid de keel uit namelijk.

WooCommerce is overigens een aanrader voor het verkopen van fysieke producten, de instellingen vergen wel veel tijd om echt goed te krijgen. Hoewel ik het nooit volledig voor elkaar heb gekregen om verzendkosten per bestemming anders te laten berekenen. Je kunt je voorstellen dat een brief naar Australië een stukje duurder is dan naar Haarlem. En toch lukt het niet om regio’s te maken, of zelfs combinaties van regio en aantal producten. Voor de reporting richting mijn accountant heb ik uiteindelijk een premium plugin aangeschaft waardoor de administratieve kant ook feilloos verliep. Kortom het was een geslaagd experiment, met enkele bijzondere leermomenten.

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.

Moet je het allemaal alleen willen doen?

Als freelancer vind ik het heerlijk om in mijn eentje te puzzelen met mijn ontwerpen achter mijn mac’je en kan daar uren zoet zijn en de wereld vergeten. Wanneer ik een keer vastloop weet ik mijn collega freelancers te vinden en zo red ik me prima. Of redde ik me prima moet ik zeggen, want op een gegeven moment had ik vragen waar van ik niet goed wist bij wie ik daarvoor terecht moest.

Ik trok de stoute schoenen aan en heb een aantal succesvolle mensen uit mijn netwerk benaderd. We hadden een aantal zeer interessante gesprekken. Op een aantal van mijn vragen kreeg ik een duidelijk antwoord waar ik tevreden mee kon zijn, of geïnspireerd door raakte, soms was het antwoord absoluut niet dat wat ik wilde horen. Maar misschien was het antwoord wel dat wat ik nodig had om te horen om te ontdekken dat ik diep van binnen erin geloofde en dat ik ervoor wilde vechten.

Echter, ik heb wel eens eerder op zo’n punt gestaan. Dat ik een goed idee had, of een leuke kans bij een startup – maar vroeg of laat stort het in om wat voor reden dan ook en heb ik weer een gefaalde poging erbij. Niet deze keer! Om te voorkomen dat ik weer in oude gewoontes terecht kwam en er opnieuw een potje van ging maken, besloot ik een business coach te zoeken. (Dank je wel Sun Van denbrande, je rockt!)

Het werd iemand die ik niet kende en die zelf succesvolle ondernemingen runt. Het was in het begin wel even gek, om zeker te zijn dat ik niet terugviel in mijn oude gewoontes, ben ik open en transparant geweest over mijn ervaringen en achtergrond.

Deze kwetsbaarheid toon ik ook hier op mijn blog, en ik voel me echt gehoord en geholpen door jullie reacties en de inzet van mijn coach Sun. Ik denk niet dat ik zover was gekomen als ik dat allemaal niet had gedaan en in mijn eentje was blijven aanrommelen. Zeker, ik ben er nog lang niet… maar door af te wijken van mijn vaste gewoontes en om hulp te vragen en het niet meer allemaal in mijn eentje te willen doen. Maar ook door te delen zonder verwachtingen, kan ik wel vaststellen dat ik toch al een beetje heb gewonnen.

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.

Creative Mornings Utrecht op 27mei gaat over ‘Reality’

aankondiging-CMUMijn breakfast lecture staat aangekondigd op de Creative Mornings website, een trots en spannend moment. Het thema ‘reality‘ is ruim genoeg om een verhaal over mijn proces te doen, maar ik kan ook nog zo verschrikkelijk veel andere onderwerpen bedenken. Ook zaken waar ik weinig tot geen verstand van heb maar rete-interessant vind – die misschien een leuke ingang bieden voor een gesprek na afloop.

Ik hoop je de 27e daar te zien en ik ben je dankbaar als je dit bericht wilt delen in je netwerk.

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.

Meetbaar maken van je inzet

In mijn hoofd heb ik een beeld van een persoonlijk dashboard met KPI’s om mijn eigen voortgang te monitoren. Van grafieken en tabellen word ik nou eenmaal erg blij. Ik had bedacht dat ik na mijn proces richting verandering (naar een schaalbare ondernemer), dat ik dan een hele rits met waarden, normen, visie en doelen om mee aan de slag te kunnen.

Hier heb ik nog niet de juiste tool voor gevonden, alle dashboard achtige tools die ik ken, hebben een externe bron/database nodig om inzichten te laten zien. Een GUI waarin jezelf KPI’s kan aanmaken en de trigger kan bedenken, bestaat niet. Klipfolio.com komt heel erg dichtbij, maar heeft een externe bron nodig. Liveplan klinkt overigens ook heel gaaf, waar je begeleid wordt bij het schrijven van je business-plan wat uiteindelijk leidt tot een dashboard waarin je je targets kan monitoren.

strides-app

Mijn strides-dashboard over het aantal blogposts deze maand.

Daarnaast heb je legio’s apps die je assisteren bij gedragsverandering, zodat je dagelijks een “ja gedaan” of “nee niet gedaan” kan invullen om een ‘streak’ kan creëren op weg naar gedragsverandering. Strides vond ik de beste op dag gebied, daar kan je 4 soorten trackers toevoegen:

  • Target (waarde halen voor een bepaalde datum)
  • Gewoontes (ja/nee)
  • Gemiddelde (Behoudt een gemiddelde score gedurende een x periode)
  • Milestones (iets afhebben op een bepaalde datum, waarin je ook de deelprojecten van een groot project kunt invoeren en monitoren)

Op het dashboard van Strides zie je alleen een staafgrafiek, maar op een dieperliggende pagina krijg je meer grafiek-varianten, voor de geeks. Ik heb Strides gevraagd of ze dit ook op een niveau hoger op het dashboard willen laten zien, maar dat ik voorlopig niet mogelijk ivm de performance.

Op mijn Strides dashboard heb ik oa. staat mijn blogposting gemiddelde (27daysofmay) en een RescueTime Productivity Pulse. Met name deze laatste vind ik interessant, RescueTime is een applicatie die op de achtergrond draait en bijhoudt hoelang je welk programma of welke websites bezoekt. Overal moet je een categorie aan toekennen (hoewel de default herkenning goed genoeg werkt) een categorie kan vervolgens “afleidend”, “neutraal”, “productief” en “Super productief” zijn. Elke dag krijg je een productiviteit-score (0-100), de ‘Productivity Pulse’. Deze score wil ik tenminste op 66 houden. En het aantal afleidende categorieën op minder dan 1 uur.

RescueTime is gratis en heeft een premium variant die oa. een offline-time log biedt, die ik weinig toegevoegde waarde vond: het was wéér een extra handeling erbij namelijk. Verder kan ook de gratis variant de algemene score en per categorie als excel-sheet exporteren, het zou zelfs mogelijk moeten zijn via de API rechtstreeks de data naar een KPI dashboard te brengen. Als ik kon toveren, zou ik willen dat ik dit soort ideeën zelf tot uitvoering kon brengen om een mooi en eenvoudig te bedienen dashboard te realiseren.

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.

Angst voor “teveel hooi op je vork”

Oh dear oh dear, deze post had ik 2 weken later gepland, maar ik ga nu er nu al aan. Waarom? Ik loop iets achter met mijn voorraad posts en er hangt een dreigend wolkje boven mijn hoofd “heb je weer eens te veel hooi op je vork genomen?”. Let vooral op de zinssamenstelling “heb je weer eens…”, dat zegt genoeg he? Ik heb het even nodig om dit nu van me af te schrijven.

Het is een delicate balans tussen jezelf uitdagen en gewoon teveel van jezelf te vragen. Het gebeurde me vroeger heel vaak, dat ik ruimschoots teveel van mezelf vroeg. Ik ging ver over mijn grenzen en negeerde signalen te lang. Sterker nog, ik ging ze pas voelen wanneer het te laat was. Wanneer mijn systeem een noodgreep deed als griep of oog-migraine. De grens was niet eens meer in beeld en als gevolg raakte ik overweldigd en maakt niet altijd de beste keuzes meer, zoals stug doorwerken met een zonnebril op.

Ter compensatie wil mijn systeem nu nog steeds te vroeg aan slaan. Niet alleen mentaal maar ook fysiek gaan  er allerlei belletjes af, meestal premature signalen.  Dat is zonde, want hoewel ik nu mentaal weet dat het vooral gebaseerd is op oude pijn en oude ervaringen, mijn lichaam begint wel meteen met het aanmaken van stress hormonen. Het gevoel van overload dat wil overheersen, met als doel: staken van de activiteiten.

Ik heb inmiddels geleerd de fysieke tekenen vroeg te signaleren. Vervolgens vraag ik mezelf eerst af wanneer ik me nog helemaal ‘tip top’ voelde en wat de aanleiding is geweest voor de verandering in mijn gemoed. In nagenoeg alle gevallen blijkt dat mijn systeem ‘aan’ gaat op basis van die oude ervaringen. Deze oefening helpt me om me in het hier en nu terug te krijgen en zo kan ik kan evalueren of ik in dit moment écht een probleem hebt, of dat het komt dat ik in het verleden vaak mijn hoofd heb gestoten in soortgelijke situaties. Het verschil is dat ik heb geleerd van die momenten en hoewel het heus nog wel eens fout zal gaan; ik ben beter dan toen. Bring it on!

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.

Wat zoek jij in een podcast?

Mijn laatste paar opdrachtgevers waren steeds op ruime reisafstand en om er het beste van te maken ben ik gaan luisteren naar audioboeken en podcasts. Ik luister niet blind naar elke aflevering van mijn podcast abonnementen, maar doe aan cherrypicking. De titel of de gast moet mij aanspreken, maar als het verhaal niet lekker loopt haak ik binnen 10 minuten af.

Naast de inhoud en interview-techniek is ook de geluidskwaliteit en de stem van de podcast-presentator van belang. De lengte van de “sponsor praatjes” kan ik soms ook over vallen, maar gelukkig kun je met een simpele tap telkens 15 seconden doorspoelen.

Voor ihavesomanyideas.com overweeg ik ook met een interview-podcast te starten, maar het is een flinke commitment.

De voordelen zijn duidelijk:

  • gesprekken voeren met interessante mensen, exposure voor hen – de uitgerekende kans voor mij om ze te ontmoeten en bevragen,
  • leren betere vragen stellen, oefenen met luisteren,
  • minder tijdrovend dan diepgaande blogposts produceren,
  • grote stap buiten mijn comfort zone,
  • exposure voor mijn personal brand.

De nadelen:

  • ik heb écht grote moeite met mijn stem op band terug te horen,
  • perfectionisme, geen “do overs” maar gaan met die banaan,
  • grote stap buiten mijn comfort zone.

Heb jij tips of suggesties?

Luister jij naar podcasts en welke podcasts zou je aanraden om te luisteren, qua interview-stijl of soort onderwerpen en gasten?

Mijn favorieten recente afleveringen:

Tim Ferris en Cal Fussman

3 uur lang (ja, ik schrok in eerste instantie ook) GE-NO-TEN! Cal Fussman is een geweldige verhalen verteller, hij is journalist en interviewde een indrukwekkende lijst beroemdheden. Hij vond schaalbaarheid in feit dat mensen van hem wilden leren hoe je vragen moet stellen, hoe je mensen moet interviewen.

Ik moet Tim Ferris nageven dat hij echt hele interessante gasten weet te trekken, de afleveringen met Seth Godin en Derek Sivers (wat een fijne luister-stem heeft hij) zijn ook aanraders.

EOFire (John Lee Dumas) en Genavieve Shingle Jaffe

Genavieve was advocate en niet specifiek heel gelukkig, door haar goed betaalde baan op te zeggen en te gaan ondernemen nam ze een flink risico. Als schaalbare “sparkly lawyer” helpt zij nu ondernemers kaas te maken van alle legal heisa die nodig is als je online gaat ondernemen.

School of greatness (Lewis Howes) en Michael Port

Michael Port heeft ook al zo’n fijne luister-stem, na deze podcast “Tell your story and steal the show” was ik zo enthousiast, dat ik direct het audiobook “Steal the show” kocht. Port was acteur en nu een zeer succesvolle auteur and business coach, vooral op gebied van spreken in het openbaar.

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.

Over normen en waarden

Het is ontzettend leuk om een verzoek, per telefoon of email, te krijgen van een leuk of inspirerend persoon voor een nieuw project, maar voor je het weet zit je agenda ram-vol met dit soort “leuke” projectjes en maar weinig zaken die je dichter bij je doelen brengen. Aangenomen dat je doelen voor jezelf gesteld hebt trouwens, kort en lange termijn, of cruise je gewoon door het leven en zie je wel waar je uitkomt? Nee toch?!

Dacht ik ook al niet. Maar als het daar toch aan schort kan het helpen om voor jezelf duidelijk te maken wat je normen en waarden zijn. Op basis daarvan kan je kritisch kijken naar nieuwe verzoeken en de overweging maken of je er op in moet gaan of niet.

Gesprekken vroeger op school die over “normen en waarden” gingen, hadden bij mijn weten te maken met 2 woorden spreken, U zeggen, op tijd komen en elkaar netjes behandelen. Ik vond het belangrijk om mijn normen en waarden te herzien en begon met de beide woorden eens goed onder de loupe te nemen.

Definities volgens Wikipedia

“Vaak worden de termen in de politiek en de media als één enkel containerbegrip aangeduid, of onterecht als synoniemen door elkaar gebruikt. Het gaat om omgangsvormen en principes volgens welke men publiekelijk en in sociaal verband handelt.”

Normen:

  • Normen zijn concrete richtlijnen voor het handelen; ze regelen het dagelijks sociale verkeer. Het zijn algemeen aanvaarde gedragsregels.
  • Normen kunnen positief zijn (geboden) of negatief (verboden).
  • Normen zijn sterk afhankelijk van iemands religieuze, culturele, sociale en maatschappelijke achtergrond.

Waarden:

  • Waarden zijn idealen en motieven die in een samenleving of groep als nastrevenswaardig worden beschouwd. Waarden zijn opvattingen over wat wenselijk is. Daarbij kennen we:
  • ‘Instrumentele waarden’ – een betekenis die door concrete personen of groepen feitelijk wordt verleend aan personen, zaken of gebeurtenissen.
  • ‘Intrinsieke waarden’ – waarden die nagestreefd behoren te worden vanuit de gedachte dat het goede gedaan behoort te worden. Ethische waarden blijven hun betekenis en geldigheid behouden, ook als ze feitelijk niet gedragen worden door mensen en groepen.

In het kort “wat is wenselijk?” (waarde) en “wat is de maatstaaf of standaard?” (norm).

Mijn eigen normen en waarden

Door mijn eigen normen en waarden op te stellen dan wel bij te stellen, werd het makkelijker voor mij om keuzes te maken en verzoeken te evalueren. Het is nou eenmaal onmogelijk om het allemaal te doen, dus je moet weten wat belangrijk voor je is. Zodat je weet waar je ’nee’ tegen zegt op het moment dat je op een verzoek ingaat. Dat geldt overigens niet alleen voor de verzoeken van anderen, maar ook alles wat in mijn hoofd omgaat aan nieuwe ideeën, gedachtes en overtuigingen die dingen om mijn aandacht en tijd.

“Your beliefs become your thoughts. Your thoughts become your words. Your words become your actions. Your actions become your habits. Your habits become your values. Your values become your destiny.”

– Ghandi

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.

Het logo, de achtergrond en 99designs

Zodra ik wist dat ik iets wilde gaan produceren, een website, wist ik ook dat ik potentieel in de problemen kon komen door te verzanden in mijn eigen vakgebied. Om zelf een logo te moeten ontwerpen of een uitgebreid ontwerp voor de site in dit stadium is vragen om problemen. Mijn ervaring leert mij namelijk dat ik erg moeilijk voor mezelf kan ontwerpen, het duurt te lang om tot een definitief ontwerp te komen. Door mijn gelimiteerde vaardigheden als programmeur kan het ook voorkomen dat ik het vervolgens ook niet eens kan realiseren. Mijn doel was om het pragmatisch en betaalbaar te houden. Ik zou gebruikmaken van mijn kennis van WordPress en alleen het ontwerpen van het logo en redigeren van teksten uitbesteden.

99designs

Het kwam door iets was Tim Ferriss in een podcast zei en dat trok me over de streep om 99designs een kans te gunnen. Hierbij moet ik zeggen dat ik echt over een drempel moest omdat ik vooroordelen over het platform had en over de werkwijze.

Inmiddels is de prijs allang niet meer 99 dollar. Het starttarief hangt af van de opdracht (logo, complete huisstijl, website etc) en binnen de opdracht heb je verschillende pakketten. Welk pakket je kiest bepaald hoeveel ontwerpers er zullen inschrijven én welke kwaliteit ontwerpers.

Bij 99designs heb je recht op een niet-goed-geld-terug-garantie, tenzij je daar specifiek van afziet en beloofd hoe dan ook een winnaar te kiezen. Het ‘garant-stellen’ van de opdracht  hoef je niet meteen in het begin te doen, dat kan ook in een later stadium als je een goed gevoel over de uitkomst hebt. Ook dit is een bepalende factor voor welke ontwerpers er zullen inschrijven voor je opdracht. Je krijgt waar je voor betaald.

Als je het wilt proberen trouwens, kun je mijn 99designs link gebruiken voor een gratis upgrade te waarde van $99, waardoor je meer opties en ontwerpers aantrekt. Ik verdien ook aan deze link als jij een opdracht plaatst overigens.

Mijn ervaring

Even in het kort mijn ervaring met 99designs, ik was uiteindelijk verrast en erg blij met het resultaat. Ik schrok wel van het eerste voorstel dat ik kreeg, de ontwerper schreef “ik vind het een professioneel logo en past bij jouw briefing”. Het voorstel was een in paint getekend ‘ding’ wat niet leesbaar was, noch professioneel eruit zag. “Was had ik dan verwacht….”, ging er door mij heen. Je moet weten dat in mijn briefing heel nadrukkelijk stond dat ik typografie heel erg belangrijk vond. Dan krijg je dit…

Gelukkig volgden al snel inzendingen waar ik wel enthousiast van werd. Na 24 uur was ik overladen met opties en moest de ontwerpers manen om zich te beperken en me niet te overladen met opties. Dat ze moesten nadenken over de hoeveelheid tijd die ze erin staken en erop moesten vertrouwen dat ik een inschatting kon maken van het voorstel en hun capaciteiten. Na 7 dagen mocht ik maximaal 6 designers selecteren om mee verder te gaan, sommige designers hadden meerdere voorstellen gemaakt dus ik had echt een ruime keuze (en een beetje keuzestress).

Er zat 1 ontwerper bij (AGOT) wiens stijl me erg aansprak, het voorgestelde logo vond ik erg leuk maar ik vond het niet gepast als logo. Mijn buikgevoel vertelde me deze designer toch te selecteren voor de volgende ronde. In deze ronde gingen alle designers opnieuw los en weer moest ik ze op het hart drukken niet mij te overtuigen door de hoeveelheid variaties maar sommigen waren zo enthousiast dat ze zich niet konden inhouden. Ik besloot de opdracht te “garanderen” en verhoogde het eindbedrag om een beetje te compenseren. Dit was mijn eerste gelegenheid als opdrachtgever en het leerde me dat je een verantwoordelijkheid hebt voor goed ‘opdrachtgeverschap’ voor goede communicatie van verwachtingen en verzoeken zodat de fixed-price ook een beetje voor de andere partij uitkomt, tenminste zo zit ik erin.

AGOT verraste me in ronde 2 met een logo waarvan ik meteen ‘aan’ ging, het was nog niet perfect maar in mijn hart wist ik het al, dit ging hem worden. Uiteindelijk heb ik voor het logo van deze ontwerper gekozen en heb ik nog een losse opdracht gegeven voor het karakter uit ronde 1. Ik wil de ontwerper “AGOT” daarom aanbevelen, fijn om mee te werken. Reageert snel en is zeer communicatief, met zelfvertrouwen om ook tegengas te geven of inzichten te delen. Ik ben blij dat ik naar mijn buikgevoel heb geluisterd.

IHSMI-99designs-proces

De briefing

Bij het schrijven van de briefing besloot ik te luisteren naar mijn hart en een verhaal te vertellen en te vragen of de ontwerpers het wilde meenemen in hun ontwerp proces. Hier de lange versie van dat verhaal: in 2015 woonden mijn vrouw en ik een lezing van André Kuipers. Terwijl ik luisterde naar zijn verhaal moest ik denken aan een boek dat ik had als kind. Het was een boek over de ruimtevaart met daarin elke raket, satelliet en space-shuttle die ooit een rol speelde in de ruimtevaart. Het was een geweldig boek en ik las het steeds opnieuw, terwijl ik droomde van de maan, mars en pluto. Ik wilde de nieuwe “Buck Rogers” of “Starbuck” worden, het feit dat ik opgroeide in de tijd dat ‘space opera’s‘ voor het eerst op tv waren te zien, draagt bij aan mijn fascinatie voor het heelal.

Terwijl ik naar André Kuipers luisterde realiseerde ik me dat ik als kind misschien wel astronaut wilde worden, in een kinderlijke manier want ik had geen idee dat je kon studeren om een astronaut te worden. Of dat meisjes astronaut konden worden.

Maar ik heb een raket!

Ik ben geen astronaut geworden, maar ik heb wel een raket in mijn logo gekregen op mijn verzoek en door de aanmoedigingen van mijn coach Sun. Dat maakt mij blij. Elke keer dat ik het logo zie moet ik glimlachen en herinner ik mezelf aan dit verhaal. En aan de belofte die er aan kleeft, dat onze dochters opgroeien met het idee dat je zelfs een astronaut kan worden. Of in elk geval niet op latere leeftijd bedenken “…ik had geen idee!”

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.