Categoryfutureproof

Interview: Dave Seah

Many years ago I found Dave on the internet as the creator of the Emergent Task Planner, a printable productivity form. Since then he has developed a side business for functional stationary on Amazon, time for me to catch up with him.

Hi Dave, tell us a bit about yourself

Dave Seah Photo: Sid Ceaser “Sure, I was always a bit of a form and productivity nerd, even when I was a kid. When I discovered carbon paper for instance, I was so excited… I could make more than one thing at the same time! We didn’t have a photocopier or anything. So, in 4th grade I started a club, just so I could create membership-forms and use carbon paper to duplicate them. Three if I pressed hard enough!”.

“I wanted to be a computer game maker and went to study computer engineering, in the first place to make computers that could play better games. But by the time I graduated, these better computers already existed, so I shifted toward software and got a fine arts master’s degree in computer graphics design. This makes me a bridge person, with technical and artistic understanding”.

How do you generate your income?

“By doing contract work (but only with people I know and have met before) and I have the income from the Amazon sales”.

Can you tell us a little bit about your business on Amazon?

“I’ve been creating these planners, functional stationary, and I thought it would be cool to have my own physical product with my name on it. It turned out to be a great experiment creating it, with finding the right type of paper to write on and picking just the right shade of Pantone”.

“I asked some of my readers what they’d like and settled on a pricing that would allow me to make some money but at the same time attract buyers. At first most of the referrals came from my own blog and related articles on the web, but soon sales came from Amazon directly, people where starting to find me. It is now starting to generate a very decent income for me”.

etp-notebook

What did you learn from this?

“That I love making up stuff and somehow earn money with it!”.

“At the same time I learned that I didn’t like the operational side of it, the packaging, labeling, inventory and driving to the post-office on a daily basis. After a while I decided to outsource that to Amazon too, although that was a pain to figure out in the first place. Took me 6 months!”.

– Actually, Dave shared thoughts on a profitability sheet comparing the costs of using Amazon and of Shopify store.

“Another thing I learned, about my blog, I didn’t know what to write about at first. When I started I thought I would be writing about interactive design and to share the knowledge that I had. Eventually I ended up blogging about every cool thing that catches my eye.

I read about your Six Big Goals, can you tell us a bit more about that?

“Yes, well it took me a while to get comfortable with pursuing things that interest me and to try and see if I can somehow make a living with that. Contract work if fine, especially if you -like me- are in the position to work with people you like and projects you care about. But as I’m getting older, my desire for a sustainable living grows”.

“I have been doing the Groundhog-day resolutions for a while and I was reviewing those and I saw trends of recurring ideas and lack of progress. At least 6 of those ideas stuck with me and I’ve committed to achieving these goals by 2024“.

Do you have any advice or tips?

“Conduct small experiments and see what happens. Just take 5 minutes and see where it leads. Set an alarm for 5 minutes, if it doesn’t work then stop and move on, 5 minutes well spend. If you think you’re on to something however, add 5 more minutes. Add 15 minutes more minutes and see how much more you can get done. If by then you are on fire and want to add another 15 minutes, you know you are on to something. This works with procrastination and with fear of failure”.

“By the way… about the fear of failure: I have a fear of failure – and I will ask myself “how much damage I can do, will this get me fired?”. No? Then; “will this actually kill me?”. No? Start experimenting!”.

“Check out a thing called “structured procrastination”, John Perry wrote a book about it (“The art of procrastination“). It’s about about procrastinating with other useful work”.

“Lastly, I’m also running with live streaming, where people can see me work, ask questions and basically virtually work with me. It’s on youtube, you should check it out.”

Find Dave online:

Photo credit: Sid Ceaser

Thanks Dave for your time, you are awesome! And that you for reading, you are awesome too, I hope you know that!

btw: this interview is in english as I want to move these interviews to ihavesomanyideas.com – in order to do so, there will be a short summer recess with no interviews.

Interview: Jonnie Hallman

Misschien weet je inmiddels dat ik een voorliefde voor dashboards heb, en Cushion is een applicatie dat ik al een tijdje op mijn vizier heb. Met name omdat Jonnie Hallman er zo transparant en gepassioneerd over blogt en omdat ontzettend mooi is ontworpen.

Hey Jonnie, vertel eens wat meer, wat is je achtergrond?

jonniehallman-cushioappMijn naam is Jonnie Hallman, ik ben een freelance designer/developer en woon in Brooklyn – NY – en ik ben de oprichter van Cushion.

Cushion is een app om de financiële vooruitzichten van freelancers inzichtelijk te maken. Al sinds ik klein was ben ik developer en ik ben later design gaan studeren, met als resultaat dat ik beide goed kan. Na een aantal full-time baantjes ben ik gaan freelancen omdat ik liever voor mijzelf werk.

Hoe genereer jij nu je inkomsten?

Het meeste van mijn inkomsten komen van mijn freelance-werkzaamheden. Maar Cushion groeit hard en de noodzaak om daarnaast freelance te blijven werken wordt steeds kleiner. Het helpt om een aanvullende, passieve, inkomstenbron te hebben zodat ik kieskeuriger kan zijn in het soort werk dat ik wil aannemen. Ik moet er wel bij zeggen dat het niet makkelijk was om Cushion te bouwen, de hoeveelheid werk dat ik erin heb moeten steken voor dat het wat ging opleveren komt overeen met enkele jaren werk.

Kun je stellen dat je een geboren ondernemer bent?

Nee, ik zie mezelf niet als een geboren ondernemer – het was nooit mijn bedoeling om een bedrijf te runnen. Ik hou ervan om dingen te maken, te bouwen. Om onafhankelijk te zijn van werkgevers. Het is bij toeval ontstaan eigenlijk. Sinds ik Cushion run heb ik veel meer focus, als freelancer werk je van project naar project. De to-do lijst om Cushion te optimaliseren is eindeloos en maar dat houdt me gelukkig gemotiveerd.

In je eentje een applicatie bouwen is moeilijk en eenzaam. Het is moeilijk omdat er zoveel besluiten zijn die je moet nemen gedurende het proces terwijl je niemand hebt om daarover te praten. Tenminste, niemand die net zo geïnvesteerd is in het product als jijzelf. Gelukkig heb ik wel een kring van bevriende freelancers om als klankboard te gebruiken, en het bijkomende voordeel is dat zij de doelgroep zijn.

De beginfase was taai, maar net als met freelancen wen je aan de ups en downs van zowel je bankrekening als je stress-niveau. Ik vind het nog steeds angstaanjagend soms, maar ik lig er niet meer wakker van. Het went echt.

Wat is je advies voor freelancers die hun schaalbaarheid willen verbeteren?

Nou, ik zou als eerste heel erg duidelijk willen maken dat passief inkomen niet komt aanwaaien. Ze zeggen wel eens dat freelancers 80 uur per week werken zodat ze niet 40 uur hoeven te werken… Dat is absoluut waar en om een app te bouwen zou ik zeggen dat je 120 uur moet werken zodat je niet 80 uur hoeft te freelancen.

Er zijn talloze vormen om neven inkomsten te genereren. Je kunt ongebruikt werk verkopen en als consultant je kennis verkopen bijvoorbeeld, maar welke route je ook kiest, het vergt gewoon ontiegelijk veel tijd en energie. Dat gezegd hebbende, werk ik toch liever aan mijn eigen applicatie dan dat ik in opdracht voor iemand anders moet werken, dus ik investeer met alle liefde die extra tijd.
cushionapp

Vertel nog eens wat meer over Cushion.

Cushion heb ik in eerste instantie voor mezelf gemaakt, freelancen gaat met zoveel ups en downs dat het soms erg onoverzichtelijk was hoe het zat met mijn inkomsten en toezeggingen. Het gebeurde te vaak dat ik te veel projecten aannam en daarmee in de problemen kwam. Daarnaast had ik totaal geen inzicht in mijn verdiensten en hoeveel ik per jaar verdiende, laat staan dat ik ambities op dat terrein had om na te streven, het overkwam me allemaal een beetje. Cushion ontwikkelde ik om mijn workload visueel te maken en mijn financiële doelen te halen. We gebruiken het ook om Cushion zelf te tracken, dus het werkt uitstekend voor freelancers die neveninkomsten hebben, zoals passieve inkomsten.

Aanvulling: ik heb een affiliate link en als je die gebruikt krijg ik een maand gratis: get.cushionapp.com/e24e979280

Thank you for your time Jonnie, you are amazing. En jij bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!

“Hoe wil je je voelen?”

Ik had vroeger een pen-vriendin. Een echte, met brieven en postzegels. En reikhalzend uitkijken naar de postbode die een nieuwe brief uit Schotland kwam brengen. Na enkele jaren verloren we elkaar uit het oog, tot Facebook. Ze blijkt inmiddels Saoedi-Arabië te wonen en blogt op themindfuljourney.

Laatst publiceerde ze een post over Danielle Laporte. Laporte’s stokpaardje is de vraag “How would you like to feel?”. Iets wat we onszelf – of anderen- maar zelden vragen.

Er zijn wel heel veel andere vragen die ik altijd voorbij hoor komen: “wat doe je in het dagelijks leven”, “wat wil je bereiken” en aan kinderen vooral: “wat wil je worden als je later groot bent”. Hapklare vragen, die hapklare antwoorden als reactie krijgen. Daar hoef je niet over na te denken om ze te stellen, om ze te beantwoorden of te ontvangen.

Wat kinderen betreft, deze vrij gesloten “wat wil je worden als je later groot bent” komt mij ongeïnspireerd en ongeïnteresseerd over. Met kromme tenen hoor ik de volwassen vraagsteller het antwoord oordelen op basis van praktische toepasbaarheid (kun je er een droog brood mee verdienen?) en financiële potentie (kun je er een dik belegde boterham mee verdienen?).

Een gesloten vraag als deze daagt kinderen niet uit om na te denken, om zich af te vragen hoe ze zich in de toekomst zouden willen voelen. Want dat is toch een veel interessanter beeld, een visie waar je wilt staan en hoe je daarbij voelt. Niet welk beroep je denkt te gaan uitvoeren. Wat overigens nog steeds een doorn in mijn oog is, de plaag van pragmatisme: welke toegankelijke carrière ga je kiezen om zo inzetbaar mogelijk te zijn voor de maatschappij.

Deze week sprak ik een collega, die dolgraag pro-bono voor bepaalde sectoren aan de slag zou willen gaan. Maar sinds noch die sector, nog deze persoon over het budget beschikt om daar enige tijd volle energie en aandacht aan te besteden, blijft dat bij een droom. Dat is toch raar? Je zou toch waarde moeten gaan toevoegen, daar waar jij met je specifieke kennis zeer welkom bent? Niet daar waar je de omzet van een ander kan maximaliseren? Soms voelt dat zo namelijk (lees trouwens ook deze queeste van Erik Visser eens, op gebied van waardevol werk doen).

Als ik mijn 13 jarige neefje vraag hoe hij zich wil voelen, slaat hij in eerste instantie dicht trouwens. Maar na aanmoediging en veel moeite komt er een weloverwogen antwoord, waar ik nog een puntje aan kan zuigen. Een visie om van te smullen. Maar wie kan er overweg met zo’n antwoord?

Hoe wil jij je eigenlijk voelen? Nu? Morgen? Of over 5 jaar? Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!

Interview: Theodora Voutsa

Theodora Voutsa heb ik nog nooit ontmoet en het was puur geluk dat zij op mijn pad kwam, en gelukkig maar want wat volgde was een inspirerend en fascinerend gesprek.

Theodora VoutsaHey Theodora, vertel eens wat meer, wat is je achtergrond?

“Ik ben Griekse en ik vertrok op mijn 16e naar New York om te studeren en haalde een BFA in acteren en een BA in productie & communicatie, om vervolgens enkele jaren in Off Broadway theaters in New York en in Los Angeles te werken. Als actrice, regisseur and producer – om de acteurs in haar producties beter te regisseren ontwikkelde zij de Los Angeles Method.”

Hoe genereer jij nu je inkomsten?

“Met workshops, acteer lessen, 1 op 1 coaching en kaartverkoop van de theaterproducties die uit de workshops voortkomen.”

Kun je stellen dat je een geboren ondernemer bent?

Theodora lacht even veelbetekenend… “…mijn vader is acteur. Hij is eigenlijk best wel beroemd zelfs in Griekenland en mijn moeder is een zeer geslaagde ondernemer. Mijn zussen zijn erg succesvol. Kortom, de lat ligt erg hoog in mijn familie. Het is best wel overweldigend.”

“Zo ben ik ook begonnen met ‘life coaching’. Het is ontstaan door de wens om mezelf te helpen. Ik heb “persoonlijke ontwikkeling” gestudeerd in Athene en leerde veel van Griekse filosofie. En alles wat ik in mijn workshops behandel, heb ik ook zelf doorlopen”.

Hoe hou je jezelf gemotiveerd en gefocust?

“Ik maak er een punt van om elke maand een autobiografie te lezen, door 5 to 10 uur per maand te lezen over mensen die ik bewonder en die mij inspireren. Daarnaast zit ik in 3 mastermind groepen. Mijn uitgangspositie is ‘geven’. Alles in leven komt met een dualiteit, er is geen warm zonder koud, geen links zonder rechts. En om te kunnen ontvangen, moet je geven, door geven vanuit je hart komt het vermogen om te kunnen ontvangen”.

Wat is je advies voor freelancers die hun schaalbaarheid willen verbeteren?

“Mijn advies is om te beginnen met je WAAROM, waarom ben je bijvoorbeeld freelancer geworden? Waarom wilde je ondernemer worden? Vooral als je vastzit in een vast patroon zonder groei, ga terug naar je waarom. Vermoei je je niet met het HOE, maar focus op je waarom. Want steeds als je jezelf afvraagt waarom, zul je eindigen bij een antwoord wat gebaseerd is op een emotie. En emoties zijn de brandstof die we nodig hebben om onze doelen te bereiken”.

“Terug te gaan naar je waarom is je kaart naar je doel herconfigureren, vergelijk het met wegwerkzaamheden. Als je vast komt te staan door wegwerkzaamheden, blijf je ook niet staan tot ze klaar zijn. Dat kan weken of maanden duren, nee dan zoek je ook een andere route om je doel te bereiken”.

Ik heb ontzettend genoten van het gesprek met Theodora, filosofie, dualiteit en business; wat een mooie combinatie als gespreksonderwerp. Ik ga zonder meer een keer haar workshop bijwonen. In september start zij trouwens met een 10-weekse Success masterclass, een combinatie van workshops en theoretische informatie. Check haar site: theodoravoutsa.com/success-masterclass

Meer links

Thank you for your time Theodora, you are amazing. En jij bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!

An intro to using Slack and why I think it kicks ass

This is a post written for one of my mastermind groups, to explain what Slack really is and why there’s a hidden power in integrations.

What separates Slack?

  • Phenomenal search
  • Channels (public and private) and private messages
  • Integrations (for tools and bots)

What is Slack?

What is Slack?

Slack logoTheir own explanation is: “Slack is a messaging app for teams” and they claim you will be “less busy” because of it. What that really means, is that you can use it to substitute email for team communications. They’ve seen that using Slack can reduce internal email by 48,6%.

Sidenote: Slack is also KING on branding and personality creation. Everything matches rock solid, has a great tone of voice and adds guaranteed delight! Be sure to check out their corporate website and shop for the ultimate example on how to delight users.

Why not use Skype of Google Hangouts in stead?

For straight-up chat, there’s not a lot that’s different. Skype and Google Hangouts have opportunities to talk, either with or without video andSlack doesn’t, there it is all written communications. But that is not why you’ll love using Slack.

First things first…

When you start using Slack for your own team, you start with creating a “team”. This is the location where all of your team communications takes place and is a unique URL. You can grant access to everyone working on your time, invite and whitelist certain email-addresses (your company email for instance). It’s available on any device and it’s always synced perfectly and you can set your own preferred notifications.

One important thing to realize is that, in Slack all teams are separated, because each team has their unique url. If you are a part of different teams, you have to switch from team to team – because all communication is separate. So for instance, I have a Slack team to communicate with students and teachers at an online course, a separate team for my client and another for my mastermind group.

The upside is that team conversations are in one place, pretty organized and contained. I like that, because in Skype and Google Hangouts things can be scattered over chats and I sometimes forget where I saw something and then it’s gone. It’s not meant for archiving, it’s for the communication in the moment. Slacks phenomenal search separates it from others.

Slack search

You can search for messages and files, sort by relevance or date and different filters. When you start typing in search, Slack will suggest related channels, team members and your search history. Some searches you can try:

  • in:channelname
  • from:username or from:me
  • has:link

05_channels_list

Using channels to channel communication

Search is a huge advantage of Slack, but another one is the ability to create public and private channels. Public channels are conversations every one can join, and these are usually centered around a specific topic, company departments or locations.

Private channels are invite only and are hidden for all other team members, you can imagine a “surprise party” private channel.

In the case of the online course with 8 chapters over a period of 12 weeks, we had a channel for each chapter of the course and started discussion groups about individual subjects from the course in other channels. Study groups had their own channels and private channels for student/teacher conversations.

Slack integrations

So are you ready for Slack, the next level? Let’s talk about integrations.

Many of us use different tools to work on teams. For project management, administration, publication, marketing, social media etc the list could go on an on. Slack’s true power hides in the possibility to integrate with many of these tools.

Slack offers a range apps that help you with integrations between these tools (slack.com/apps). I also use Zapier.com for this. Zapier connects online tools for you,  it uses input from one tool to use as input for another tool. Here is a list with possible Zapier solutions for Slack.

What can these integrations do for you? How about:

  • the all new awesome Trello integration! To add or join cards, change due dates, attach conversations etc.
  • post a message in Slack whenever a new blogpost is published,
  • create a Asana, Jira, Todoist or Trello items from ’starred’ Slack messages
  • set daily reminders in Slack (think accountability, standups etc)
  • post zendesk tickets (support tool) to a specific Slack channel
  • send notification of new mail-list subscribers to a specific Slack channel

allnewTrelloSlack-integration

How awesome is this? You can use the channels to keep the results of these integrations organized and focused around specific team members like bug reports in a special developers channel.

You can use all these excellent tools to grow your online business, but in Slack it all comes together and allows your team to work and communicate effectively, without a single email being send.

Thanks for reading, you are awesome. I hope you know that!
If you need to grow your other social accounts go to https://themarketingheaven.com/.

Interview: Joost Plattel

Joost sprak ik laatst bij Creative Mornings voor het eerst ‘in levende lijve’. Ook wij zijn al heel lang verbonden en ik ben super geïnteresseerd in zijn werk binnen het onderwerp ‘quantified self’ en ik ben net als hij gefascineerd door dashboards.

joostplattelHey Joost,  vertel eerst eens wat meer over jezelf

Ik ben Joost, en ik help organisatie en mensen met vraagstukken omtrent data. Dat doe ik het liefste door het bouwen van prototypes en dashboards. Vervolgens gebruik ik alle kennis om strategisch advies te leveren. Mijn achtergrond zit in de chemie, en alle kennis over het opzetten van een experiment en uitvoeren daarvan neem ik mee in alle projecten die ik doe. Ik ben gefascineerd door technologie en hoe dit ons beïnvloed en andersom.

Hoe genereer jij nu je inkomsten en hoe ben je daartoe gekomen?

Het grootste deel van mijn inkomsten is op dit moment project gebaseerd, al ben ik een overstap aan het maken naar een abonnement model bij sommige producten zoals dashboards. Dit zorgt voor een stabielere bron van inkomsten over tijd. De reden waarom ik pas later ben overgestapt is omdat ik soms het product nog moest ontwikkelen en dan is alleen een abonnement niet genoeg om dat te financieren.

Een ander deel komt uit mijn lezingen of losse klussen, dit verschilt per maand, maar dit heeft niet mijn focus. Op dit moment werk ik ook nog 1 dag in de week part-time om het vaste inkomen te verzekeren.

Kun je stellen dat je een geboren ondernemer bent?

Ik ben zeker geen geboren ondernemer, maar het startte bij mij toen ik besefte dat met de kennis die ik had van alles wat digitaal was veel meer geld kon verdienen dan in loondienst. Maar dan moest ik mijzelf wel zien te verkopen en omdat ik daar niet zo goed in was moest ik daar een oplossing voor vinden. Een van die oplossingen was samen werken met verschillende mensen die dat wel konden. Een andere oplossing die ik al snel tegen kwam was dat ik via mijn netwerk er ook aan kon komen. Zo’n 7 jaar geleden, en nu nog, zie je veel mensen worstelen met digitale middelen, ik kon dat oplossen met mijn kennis.

Echt hoge drempels hoefde ik niet te nemen, met mijn studie financiering en wat losse klussen per maand kon ik prima rond komen. En vaste lasten waren zo laag dat ik veel tijd en ruimte had om mijzelf te ontwikkelen waar ik nu ben. En juist dat is het belangrijkste, dat je ruimte en tijd hebt om dat te kunnen doen.

Hoe hou je jezelf gemotiveerd en gefocust?

Motivatie komt bij mij het meeste voort uit nieuwsgierigheid, en dat houd ik op pijl door juist op verschillende plekken te zijn, ik heb bijvoorbeeld geen kantoor, maar ruil vaak mijn kennis voor een werkplek, dit heeft als bijkomst dat de situatie elke keer anders is. In mijn geval is de vraag naar een strategische blik op het gebied van data vaak een kruisbestuiving, ik kan mijn kennis van een andere plek soms ook bij een andere gebruiken.

Mijn focus komt met vlagen, soms is dat tijd-afhankelijk, maar soms ook door mijn enthousiasme. Ik merk dat ik echter alleen focus krijg wanneer ik overzicht heb, een goede workflow zoals GTD helpt mij hierbij. Hetzelfde geld voor goed gereedschap, als je mij op een langzame computer mijn werk wilt laten doen komt er ook niets van. Op veel van de dingen die invloed hebben op mijn focus zijn echter goed te beïnvloeden.

Qua klankbord is mijn omgeving voldoende, ik leg niet perse een idee voor aan iemand, maar zoek eerst iemand met het probleem wat het idee oplost, dan ga ik het liefste in gesprek om uit te vinden wat voor oplossing zou kunnen werken. Als het idee er dan is, dan maak ik er een verhaal van en vertel het aan mijn omgeving. Vaak gaat dat in een hele relaxte vorm, ik vertel liever 10 personen een mooi verhaal in een half jaar dat blijft hangen, dan dat ik 10 personen in 1 dag iets te verkopen. Ik zet dus in op de lange termijn en mijn reputatie.

Wat is je advies voor freelancers die ook hun schaalbaarheid willen verbeteren?

Begin klein, maak het ding wat je probeert te verkopen zo klein mogelijk. Vertel niet wat je verkoopt, maar welk probleem je oplost.

Kijk tijdens het bouwen naar overhead, zo heb ik bij digitale producten al snel te maken met een hoop hulp-vragen, de manier waarop ik dat oplos is door langs mijn klanten te gaan en een middag bereikbaar te zijn voor alle gebruikers, op die moment ontvang ik de meeste vragen en nog maar een paar per email… Dat is ook veel leerzamer.

Interview: Martijn de Kuijper

Ken jij Revue al? Een erg handige app om gemakkelijk nieuwsbrieven met gecureerde content te versturen. Voor mij de aanleiding om Martijn de Kuijper te spreken over zijn ervaring met schaalbare inkomsten.

martijndekuijperHey Martijn, vertel eens wat meer, wat is je achtergrond?

Martijn de Kuijper, 32 jaar, woon in Schoonhoven. 8 jaar geleden ben ik mijn eerste startup begonnen, genaamd Yunoo. Wat in 2011 werd verkocht aan AFAS.

Begin 2013 heb ik een nieuwe startup opgezet, genaamd Fosbury. Hiermee heb ik meegedaan aan Texhstars (een accelerator) in Austin, Texas en in mei 2015 verkocht. Dat traject duurde zo’n 6 maanden en in die 6 maanden ben ik Revue begonnen als een “side project”.

Hoe genereer jij nu je inkomsten?

Ik krijg mijn inkomsten uit de startups die ik heb. Dit is natuurlijk niet veel en soms is het wel eens niks. Zeker in het begin was dit moeilijk. Gelukkig heb ik door de verkoop van de bedrijven wel een buffertje opgebouwd waardoor dit niet direct een probleem is. Ik heb ook een tijdje freelance werk gedaan tussen mijn eerste en tweede startup in. Hier verdiende ik aanzienlijk meer dan wat ik nu doe, maar werd daar uiteindelijk niet gelukkig van.

Kun je zeggen dat je een geboren ondernemer bent?

Ik geloof niet zo in geboren ondernemers. Volgens mij is het een combinatie van veel dingen. Wel ben ik van jongs af aan altijd al bezig met ondernemen, al was het nog maar heel klein zoals flyers door de brievenbussen van bedrijven gooien om een website voor ze te maken rond mijn 14e. Het komt uiteraard niet vanzelf, het is een kwestie van hard werken en blijven gaan en dat kan alleen als je ergens gepassioneerd voor bent. Het is niet altijd makkelijk geweest, zeker niet als dingen niet willen lukken en je geen geld hebt. Maar daar kun je alleen maar veel van leren.

Je hebt vast wel eens gehoord van de “startup rollercoaster”. In een startup heb je een hoop (emotionele) ups and downs. De ene dag kan je de hele wereld aan en letterlijk de volgende dag denk je dat het allemaal niet gaat lukken. Gelukkig maken de ups de downs goed, dat is een soort drug en je bent continue op zoek naar die ups. Ik geloof zelf in een soort “bewuste naïviteit” want soms moet je gewoon even oogkleppen opzetten om door te gaan en jezelf niet te veel te verliezen in de dingen die mis kunnen gaan en de motivatie te verliezen (de downs). Uiteraard is het belangrijk om die oogkleppen heel vaak af te zetten 🙂

Doe jij dit alleen en hoe hou je jezelf gemotiveerd en gefocust?

Nee ik doe het zeker niet alleen, ik vind het heel belangrijk om met mensen te blijven praten over dingen. Om dingen in perspectief te zetten, zowel inhoudelijke als persoonlijke zaken. Als het om werk gaat natuurlijk met mensen uit de industrie, ik heb het geluk dat ik extreem slimme mensen om me heen heb. Persoonlijk heb ik niet echt een vaste coach (al zou ik dat in de toekomst wel willen), maar ik heb wel mensen om me heen waar ik mee kan praten over bepaalde zaken. Juist dan vind ik het belangrijk dat mensen niet uit onze industrie komen omdat die juist dingen van een andere kant bekijken. Voorbeelden zijn mijn vriendin, mijn ouders, maar ook een vriend die kunstenaar is en heel anders in het leven staat dan ik, maar daarom juist interessant.

Wat is je advies voor freelancers die hun schaalbaarheid willen verbeteren?

Oef, moeilijk. Ik ben maar een paar maanden actief freelancer geweest. Zelf ben ik altijd van de productontwikkeling geweest in plaats van het bieden van services. Dit is vele malen schaalbaarder, want bij freelancing zit je schaalbaarheid in het aantal uren dat je kan werken per week.

Mijn tip zou zijn om als freelancer ook te kijken of je producten kan ontwikkelen die je in de markt kan zetten om op die manier een onderstroom van inkomsten te kunnen genereren. Zo hoef je je niet direct druk te maken over acquisitie, of je volgende maand wel weer een opdracht hebt.

1 maand “pro” Revue proberen

Zijn huidige startup, Revue, is een content curation platform waar zij mensen de mogelijkheid geven om een publiek te bereiken door het delen van content via een persoonlijk nieuwsbrief.

Revue is the easiest tool to create an email digest newsletter. You focus on curation, we’ll make sure it looks good.

Het is gratis dienst tot 200 volgers, daarna moet je gaan betalen, maar als je je aanmeld met de kortingscode “tanja” is de eerste maand Pro helemaal gratis.

Dank je voor je tijd Martijn, je bent geweldig. En jij bedankt voor het lezen, je bent ook geweldig. Dat weet je toch?!

Wist je dat (over)vermoeidheid leidt naar negatief denken?

Laatst hoorde ik wat interessants op een podcast. Namelijk dat als je moe bent, vaak als je chronisch moe bent of slaap te kort komt, je veel minder goed in staat bent de positieve dingen te zien of te onthouden.

Je lichaam is is opperste staat van alertheid en is constant op zoek naar gevaar. Alsof er een filter aangezet is voor negativiteit zie of hoor je dus alleen nog maar negatieve zaken. Het kunnen je eigen gedachten zijn die steeds negatiever worden, maar je hoort om je heen veelal alleen nog maar de negatieve berichten. Je bent niet meer in staat om te zien, horen of onthouden dat er nog veel meer positieve dingen zijn. Je wordt op die manier overladen met negativiteit, wat makkelijk kan leiden tot depressieve gevoelens.

Ik wil niet beweren dat goede nachtrust een remedie is voor depressiviteit, maar het is goed om te weten dat vermoeidheid en negatief denken met elkaar gerelateerd zijn. In dat geval helpt het zonder meer om er een gewoonte te maken om vroeger naar bed te gaan en je 8 uur slaap per dag te krijgen. Met veel minder moet je het niet doen hoor, al die opschepperij van over 4 a 5 uur slaap per nacht is schromelijk overdreven. Lees bijvoorbeeld het artikel “Sleep deprivation is not a badge of honor” van DHH (David Heinemeier Hansson) op Medium.com.

Tenslotte, ik had ook een keer gelezen dat je tijdens je slaap enkele cycli van diepe rust maakt. Het is goed om te ontdekken hoelang jouw cyclus is zodat je kunt uitrekenen hoe laat je naar bed moet gaan, om niet midden in een cyclus door je wekker bruut gewekt te worden. Ideaal wordt je aan het eind van een cyclus wakker, om met energie aan je dag te beginnen.

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!

 

Interview: Erno Hannink

ernohannink-seibella-gezicht2-500x500Erno Hannink ken ik al een beste tijd. Van de begindagen van bloggen en van WordPress. Gelukkig was Erno bereid om met mij te praten over schaalbaarheid.

Hij vertelde hoe hij de afgelopen 10 jaar voldoende inkomen wist te verdienen door klanten te helpen. Maar nog niet zo lang geleden lag hij op een zondagavond wakker met een knagend gevoel: “Ik groei niet hard genoeg”. Hij wil harder groeien in ondernemende zin, mentaal en lichamelijk, want als scheidsrechter heeft hij ook nog steeds doelen.

Dit kwam ter sprake tijdens een consult met één van zijn klanten. In het gesprek kreeg hij de pittige vraag: “Heb je limiterende gedachtes over groei?”. De dagen erna ging hij op zoek naar hoe hij de gewenste groei wel kan realiseren.

Zoals Erno eerder aan de slag ging met zijn limiterende gedachtes over geld. Zijn jaarlijkse streefomzet in de afgelopen jaren was enerzijds een net bedrag, maar anderzijds niet bepaald ambitieus. Op een dieper niveau had hij ideeën over geld meegekregen in zijn jeugd. Mensen die veel geld hebben, zijn daar waarschijnlijk niet eerlijk aan gekomen. Rijke mensen kun je niet vertrouwen. Het resulteerde in ingetogen financiële doelen, terwijl Erno makkelijk in staat is tot meer.

Na grondig zelfonderzoek en ook door gesprekken met zijn mastermind-groep bleek dat hij zijn financiële doelen een stuk kon oprekken. Met een doel voor de komende jaren waar hij nog nooit eerder over durfde te dromen.

Hoe genereert hij zijn inkomsten?

In eerste instantie door het bieden van diensten en services aan klanten. Hierbij zet hij slim freelancers in. Hierdoor weet hij zijn inkomsten en zijn marges significant te verbeteren. Met een team van freelancers maakt hij zijn bedrijf schaalbaar. Hij stelt dat als je alles zelf doet, je je onderneming geld kost. Denk aan tijdrovende klussen, die je makkelijk kan delegeren voor een lager uurtarief, terwijl je zelf werkt aan de klusjes die absoluut niet uit te besteden zijn. Omdat je er uniek geschikt voor bent om dat te doen, omdat je er het beste in bent.

Door slim gebruik te maken van virtuele assistenten en andere freelancers die veel sneller en beter zijn in dat soort taken, hou je tijd en geld over, is de filosofie van Erno.

Hoe hou je jezelf gemotiveerd en gefocust?

“Structuur!” Zijn antwoord hierop is ferm. Door een jaarplanning te maken en deze door te vertalen naar een maandplanning, weekplanning tot aan de dagplanning en op die manier zeker te weten dat je doet wat nodig is om je doel te behalen.

Doe je dat allemaal in je eentje? Of heb je een klankbord c.q. rolmodel?

Ten eerste is Erno in staat te doen wat hij nu allemaal doet, dankzij zijn team van professionals. Daarnaast kan hij rekenen op een mastermind-groep voor feedback en inspiratie.

Waar vind ik zo’n mastermind-groep met inspirerende mensen, die juist weer een paar stappen voorop lopen?

“Gewoon de mensen vragen waar je tegenop kijkt, de mensen die doen wat jij wilt doen of bereiken”. Op zijn reactie komt bij mij een verbluft “die zitten toch niet op mij te wachten, wat heb ik hún dan te bieden?”.

Maar het advies blijft staan, aangevuld met de tip om te onderhandelen over wat je als kennis, netwerk of ervaring kan bieden. Daarnaast kun je er donder op zeggen dat je waarschijnlijk je eigen waarde wat onderschat; je hebt altijd wat iets te bieden. Door aandachtig te luisteren komt de waarde vanzelf naar voren.

Naast zijn vaste mastermind-groep spreekt hij dagelijks met zijn ‘accountability partner’. Dankzij deze korte gesprekken is hij elke dag scherp op wat zijn belangrijkste werkzaamheden zijn. Het is niet zomaar een stok achter de deur, het is een extra stel ogen die kritisch meekijken naar je planning en datzelfde terug verwacht.

Wat is je advies voor freelancers die hun schaalbaarheid willen verbeteren?

“Verpak je kennis als product”. Schaalbaarheid zit hem volgens Erno in het ‘productizen’ van je ervaring, kennis of skills. Je hebt vast iets ontdekt, uitgedacht of 100 keer gedaan, waar iemand anders de behoefte aan heeft om dat ook te kunnen.

Aan mij persoonlijk voegt hij eraan toe dat ik vooral niet moet twijfelen over een podcast. “Doen!”, zegt hij. “Niet ook alles zelf willen doen. Besteed de nabewerking en transcripties vooral uit, maar niet over twijfelen. DOEN!”.

Een motto wat Erno tenslotte aanhaalt is “uurtje factuurtje is de doodsteek aan groei”. Met andere woorden, delegeer waar je kunt en steek tijd in de zaken die je verder brengen, waar je als persoon en onderneming in kan groeien.

Hij heeft er ook een interessant boek over geschreven: “Het Handboek Hyperspecialisatie (Meer klanten zonder te veranderen in een urenfabriek)”. Een boek waarmee je in zes weken tijd duidelijkheid krijgt over jouw doelklant.

Dank je voor je tijd Erno, je bent geweldig. En jij bedankt voor het lezen, je bent ook geweldig. Dat weet je toch?!

Student van mijn eigen gedrag

Na een kleine blog-pauze, ga ik weer vrolijk door, niet dagelijks maar wel met grote regelmaat. Na mijn presentatie bij Creative Mornings vroeg iemand me waarom ik dit deed (het openhartig komen vertellen van mijn ervaring en de lessen die ik leerde). Pas veel later viel mij dit antwoord te binnen.

Fascinatie voor menselijk gedrag

Op mijn cv heb ik altijd geschreven dat ik mateloos geïnteresseerd ben in het gedrag van mensen. In die hoedanigheid kijk ik ook met grote interesse naar mijn eigen gedrag, ik bestudeer mijn gedrag en de observaties ben ik gaan delen op mijn blog. In eerste instantie om er voor mezelf als naslag. Het schrijven helpt mij in mijn denkproces waardoor ik verbindingen kan leggen en zo tracht een rode draad te vinden in wat mij nu beweegt en tot mijn gedrag aanzet.

Essayist

Het is dus puur eigen belang om kleine essays te schrijven over een onderwerp wat ik ben tegen gekomen of een situatie die zich heeft voorgedaan. Maar ik beschouw het tevens als een bonus dat velen van jullie meelezen en gezien de stijgende bezoekersaantallen kan ik alleen maar vaststellen dat het een snaar raakt. Daar ben ik blij om en het steunt me in momenten dat ik denk “moet ik zoiets wel schrijven op een blog”. Want juist de blogs waar ik het hardst om twijfel, worden het meest gelezen. Interessant he?

Het is niet alleen interessant om je eigen gedrag te bestuderen, ook vitaal voor de ontwikkeling van jezelf als persoon en als ondernemer, je moet gewoon inzicht hebben en meer weten dan alleen je ‘sterktes en zwaktes’.

Het werkte voor mij heel verhelderend om te weten dat er specifieke eigenschappen waren die mij hinderde om meer uit mezelf te halen. Nog belangrijker, dat je het weet én naar kan handelen. Mijn methode:

  • bewust zijn of worden van het gedrag
  • signaleren van lichamelijke veranderingen (spanning, stress gevoelens etc)
  • terugkijken naar het moment waarop je je nog helemaal prettig en energiek voelde en bepalen wat de aanleiding voor verandering was.

Afhankelijk van wat de aanleiding was, kan ik verschillende tactieken gebruiken om niet te blijven steken in het (onwenselijke) gedrag. Als je erin blijft steken en gelooft dat waar je staat nu eenmaal het resultaat is van je omstandigheden, dat je reactie erop in de lijn van “het is zoals het is…” of “ik ben nou eenmaal zo…” is, dan wordt het ook hoog tijd om student te worden van jouw gedrag en te onderzoeken wat er hieraan ten grondslag ligt. Je bent meer dan dat!

Bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!