Categoryinterview

Interview: Dave Seah

Many years ago I found Dave on the internet as the creator of the Emergent Task Planner, a printable productivity form. Since then he has developed a side business for functional stationary on Amazon, time for me to catch up with him.

Hi Dave, tell us a bit about yourself

Dave Seah Photo: Sid Ceaser “Sure, I was always a bit of a form and productivity nerd, even when I was a kid. When I discovered carbon paper for instance, I was so excited… I could make more than one thing at the same time! We didn’t have a photocopier or anything. So, in 4th grade I started a club, just so I could create membership-forms and use carbon paper to duplicate them. Three if I pressed hard enough!”.

“I wanted to be a computer game maker and went to study computer engineering, in the first place to make computers that could play better games. But by the time I graduated, these better computers already existed, so I shifted toward software and got a fine arts master’s degree in computer graphics design. This makes me a bridge person, with technical and artistic understanding”.

How do you generate your income?

“By doing contract work (but only with people I know and have met before) and I have the income from the Amazon sales”.

Can you tell us a little bit about your business on Amazon?

“I’ve been creating these planners, functional stationary, and I thought it would be cool to have my own physical product with my name on it. It turned out to be a great experiment creating it, with finding the right type of paper to write on and picking just the right shade of Pantone”.

“I asked some of my readers what they’d like and settled on a pricing that would allow me to make some money but at the same time attract buyers. At first most of the referrals came from my own blog and related articles on the web, but soon sales came from Amazon directly, people where starting to find me. It is now starting to generate a very decent income for me”.

etp-notebook

What did you learn from this?

“That I love making up stuff and somehow earn money with it!”.

“At the same time I learned that I didn’t like the operational side of it, the packaging, labeling, inventory and driving to the post-office on a daily basis. After a while I decided to outsource that to Amazon too, although that was a pain to figure out in the first place. Took me 6 months!”.

– Actually, Dave shared thoughts on a profitability sheet comparing the costs of using Amazon and of Shopify store.

“Another thing I learned, about my blog, I didn’t know what to write about at first. When I started I thought I would be writing about interactive design and to share the knowledge that I had. Eventually I ended up blogging about every cool thing that catches my eye.

I read about your Six Big Goals, can you tell us a bit more about that?

“Yes, well it took me a while to get comfortable with pursuing things that interest me and to try and see if I can somehow make a living with that. Contract work if fine, especially if you -like me- are in the position to work with people you like and projects you care about. But as I’m getting older, my desire for a sustainable living grows”.

“I have been doing the Groundhog-day resolutions for a while and I was reviewing those and I saw trends of recurring ideas and lack of progress. At least 6 of those ideas stuck with me and I’ve committed to achieving these goals by 2024“.

Do you have any advice or tips?

“Conduct small experiments and see what happens. Just take 5 minutes and see where it leads. Set an alarm for 5 minutes, if it doesn’t work then stop and move on, 5 minutes well spend. If you think you’re on to something however, add 5 more minutes. Add 15 minutes more minutes and see how much more you can get done. If by then you are on fire and want to add another 15 minutes, you know you are on to something. This works with procrastination and with fear of failure”.

“By the way… about the fear of failure: I have a fear of failure – and I will ask myself “how much damage I can do, will this get me fired?”. No? Then; “will this actually kill me?”. No? Start experimenting!”.

“Check out a thing called “structured procrastination”, John Perry wrote a book about it (“The art of procrastination“). It’s about about procrastinating with other useful work”.

“Lastly, I’m also running with live streaming, where people can see me work, ask questions and basically virtually work with me. It’s on youtube, you should check it out.”

Find Dave online:

Photo credit: Sid Ceaser

Thanks Dave for your time, you are awesome! And that you for reading, you are awesome too, I hope you know that!

btw: this interview is in english as I want to move these interviews to ihavesomanyideas.com – in order to do so, there will be a short summer recess with no interviews.

Interview: Jonnie Hallman

Misschien weet je inmiddels dat ik een voorliefde voor dashboards heb, en Cushion is een applicatie dat ik al een tijdje op mijn vizier heb. Met name omdat Jonnie Hallman er zo transparant en gepassioneerd over blogt en omdat ontzettend mooi is ontworpen.

Hey Jonnie, vertel eens wat meer, wat is je achtergrond?

jonniehallman-cushioappMijn naam is Jonnie Hallman, ik ben een freelance designer/developer en woon in Brooklyn – NY – en ik ben de oprichter van Cushion.

Cushion is een app om de financiële vooruitzichten van freelancers inzichtelijk te maken. Al sinds ik klein was ben ik developer en ik ben later design gaan studeren, met als resultaat dat ik beide goed kan. Na een aantal full-time baantjes ben ik gaan freelancen omdat ik liever voor mijzelf werk.

Hoe genereer jij nu je inkomsten?

Het meeste van mijn inkomsten komen van mijn freelance-werkzaamheden. Maar Cushion groeit hard en de noodzaak om daarnaast freelance te blijven werken wordt steeds kleiner. Het helpt om een aanvullende, passieve, inkomstenbron te hebben zodat ik kieskeuriger kan zijn in het soort werk dat ik wil aannemen. Ik moet er wel bij zeggen dat het niet makkelijk was om Cushion te bouwen, de hoeveelheid werk dat ik erin heb moeten steken voor dat het wat ging opleveren komt overeen met enkele jaren werk.

Kun je stellen dat je een geboren ondernemer bent?

Nee, ik zie mezelf niet als een geboren ondernemer – het was nooit mijn bedoeling om een bedrijf te runnen. Ik hou ervan om dingen te maken, te bouwen. Om onafhankelijk te zijn van werkgevers. Het is bij toeval ontstaan eigenlijk. Sinds ik Cushion run heb ik veel meer focus, als freelancer werk je van project naar project. De to-do lijst om Cushion te optimaliseren is eindeloos en maar dat houdt me gelukkig gemotiveerd.

In je eentje een applicatie bouwen is moeilijk en eenzaam. Het is moeilijk omdat er zoveel besluiten zijn die je moet nemen gedurende het proces terwijl je niemand hebt om daarover te praten. Tenminste, niemand die net zo geïnvesteerd is in het product als jijzelf. Gelukkig heb ik wel een kring van bevriende freelancers om als klankboard te gebruiken, en het bijkomende voordeel is dat zij de doelgroep zijn.

De beginfase was taai, maar net als met freelancen wen je aan de ups en downs van zowel je bankrekening als je stress-niveau. Ik vind het nog steeds angstaanjagend soms, maar ik lig er niet meer wakker van. Het went echt.

Wat is je advies voor freelancers die hun schaalbaarheid willen verbeteren?

Nou, ik zou als eerste heel erg duidelijk willen maken dat passief inkomen niet komt aanwaaien. Ze zeggen wel eens dat freelancers 80 uur per week werken zodat ze niet 40 uur hoeven te werken… Dat is absoluut waar en om een app te bouwen zou ik zeggen dat je 120 uur moet werken zodat je niet 80 uur hoeft te freelancen.

Er zijn talloze vormen om neven inkomsten te genereren. Je kunt ongebruikt werk verkopen en als consultant je kennis verkopen bijvoorbeeld, maar welke route je ook kiest, het vergt gewoon ontiegelijk veel tijd en energie. Dat gezegd hebbende, werk ik toch liever aan mijn eigen applicatie dan dat ik in opdracht voor iemand anders moet werken, dus ik investeer met alle liefde die extra tijd.
cushionapp

Vertel nog eens wat meer over Cushion.

Cushion heb ik in eerste instantie voor mezelf gemaakt, freelancen gaat met zoveel ups en downs dat het soms erg onoverzichtelijk was hoe het zat met mijn inkomsten en toezeggingen. Het gebeurde te vaak dat ik te veel projecten aannam en daarmee in de problemen kwam. Daarnaast had ik totaal geen inzicht in mijn verdiensten en hoeveel ik per jaar verdiende, laat staan dat ik ambities op dat terrein had om na te streven, het overkwam me allemaal een beetje. Cushion ontwikkelde ik om mijn workload visueel te maken en mijn financiële doelen te halen. We gebruiken het ook om Cushion zelf te tracken, dus het werkt uitstekend voor freelancers die neveninkomsten hebben, zoals passieve inkomsten.

Aanvulling: ik heb een affiliate link en als je die gebruikt krijg ik een maand gratis: get.cushionapp.com/e24e979280

Thank you for your time Jonnie, you are amazing. En jij bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!

Interview: Theodora Voutsa

Theodora Voutsa heb ik nog nooit ontmoet en het was puur geluk dat zij op mijn pad kwam, en gelukkig maar want wat volgde was een inspirerend en fascinerend gesprek.

Theodora VoutsaHey Theodora, vertel eens wat meer, wat is je achtergrond?

“Ik ben Griekse en ik vertrok op mijn 16e naar New York om te studeren en haalde een BFA in acteren en een BA in productie & communicatie, om vervolgens enkele jaren in Off Broadway theaters in New York en in Los Angeles te werken. Als actrice, regisseur and producer – om de acteurs in haar producties beter te regisseren ontwikkelde zij de Los Angeles Method.”

Hoe genereer jij nu je inkomsten?

“Met workshops, acteer lessen, 1 op 1 coaching en kaartverkoop van de theaterproducties die uit de workshops voortkomen.”

Kun je stellen dat je een geboren ondernemer bent?

Theodora lacht even veelbetekenend… “…mijn vader is acteur. Hij is eigenlijk best wel beroemd zelfs in Griekenland en mijn moeder is een zeer geslaagde ondernemer. Mijn zussen zijn erg succesvol. Kortom, de lat ligt erg hoog in mijn familie. Het is best wel overweldigend.”

“Zo ben ik ook begonnen met ‘life coaching’. Het is ontstaan door de wens om mezelf te helpen. Ik heb “persoonlijke ontwikkeling” gestudeerd in Athene en leerde veel van Griekse filosofie. En alles wat ik in mijn workshops behandel, heb ik ook zelf doorlopen”.

Hoe hou je jezelf gemotiveerd en gefocust?

“Ik maak er een punt van om elke maand een autobiografie te lezen, door 5 to 10 uur per maand te lezen over mensen die ik bewonder en die mij inspireren. Daarnaast zit ik in 3 mastermind groepen. Mijn uitgangspositie is ‘geven’. Alles in leven komt met een dualiteit, er is geen warm zonder koud, geen links zonder rechts. En om te kunnen ontvangen, moet je geven, door geven vanuit je hart komt het vermogen om te kunnen ontvangen”.

Wat is je advies voor freelancers die hun schaalbaarheid willen verbeteren?

“Mijn advies is om te beginnen met je WAAROM, waarom ben je bijvoorbeeld freelancer geworden? Waarom wilde je ondernemer worden? Vooral als je vastzit in een vast patroon zonder groei, ga terug naar je waarom. Vermoei je je niet met het HOE, maar focus op je waarom. Want steeds als je jezelf afvraagt waarom, zul je eindigen bij een antwoord wat gebaseerd is op een emotie. En emoties zijn de brandstof die we nodig hebben om onze doelen te bereiken”.

“Terug te gaan naar je waarom is je kaart naar je doel herconfigureren, vergelijk het met wegwerkzaamheden. Als je vast komt te staan door wegwerkzaamheden, blijf je ook niet staan tot ze klaar zijn. Dat kan weken of maanden duren, nee dan zoek je ook een andere route om je doel te bereiken”.

Ik heb ontzettend genoten van het gesprek met Theodora, filosofie, dualiteit en business; wat een mooie combinatie als gespreksonderwerp. Ik ga zonder meer een keer haar workshop bijwonen. In september start zij trouwens met een 10-weekse Success masterclass, een combinatie van workshops en theoretische informatie. Check haar site: theodoravoutsa.com/success-masterclass

Meer links

Thank you for your time Theodora, you are amazing. En jij bedankt voor het lezen, je bent geweldig. Dat weet je toch?!

Interview: Joost Plattel

Joost sprak ik laatst bij Creative Mornings voor het eerst ‘in levende lijve’. Ook wij zijn al heel lang verbonden en ik ben super geïnteresseerd in zijn werk binnen het onderwerp ‘quantified self’ en ik ben net als hij gefascineerd door dashboards.

joostplattelHey Joost,  vertel eerst eens wat meer over jezelf

Ik ben Joost, en ik help organisatie en mensen met vraagstukken omtrent data. Dat doe ik het liefste door het bouwen van prototypes en dashboards. Vervolgens gebruik ik alle kennis om strategisch advies te leveren. Mijn achtergrond zit in de chemie, en alle kennis over het opzetten van een experiment en uitvoeren daarvan neem ik mee in alle projecten die ik doe. Ik ben gefascineerd door technologie en hoe dit ons beïnvloed en andersom.

Hoe genereer jij nu je inkomsten en hoe ben je daartoe gekomen?

Het grootste deel van mijn inkomsten is op dit moment project gebaseerd, al ben ik een overstap aan het maken naar een abonnement model bij sommige producten zoals dashboards. Dit zorgt voor een stabielere bron van inkomsten over tijd. De reden waarom ik pas later ben overgestapt is omdat ik soms het product nog moest ontwikkelen en dan is alleen een abonnement niet genoeg om dat te financieren.

Een ander deel komt uit mijn lezingen of losse klussen, dit verschilt per maand, maar dit heeft niet mijn focus. Op dit moment werk ik ook nog 1 dag in de week part-time om het vaste inkomen te verzekeren.

Kun je stellen dat je een geboren ondernemer bent?

Ik ben zeker geen geboren ondernemer, maar het startte bij mij toen ik besefte dat met de kennis die ik had van alles wat digitaal was veel meer geld kon verdienen dan in loondienst. Maar dan moest ik mijzelf wel zien te verkopen en omdat ik daar niet zo goed in was moest ik daar een oplossing voor vinden. Een van die oplossingen was samen werken met verschillende mensen die dat wel konden. Een andere oplossing die ik al snel tegen kwam was dat ik via mijn netwerk er ook aan kon komen. Zo’n 7 jaar geleden, en nu nog, zie je veel mensen worstelen met digitale middelen, ik kon dat oplossen met mijn kennis.

Echt hoge drempels hoefde ik niet te nemen, met mijn studie financiering en wat losse klussen per maand kon ik prima rond komen. En vaste lasten waren zo laag dat ik veel tijd en ruimte had om mijzelf te ontwikkelen waar ik nu ben. En juist dat is het belangrijkste, dat je ruimte en tijd hebt om dat te kunnen doen.

Hoe hou je jezelf gemotiveerd en gefocust?

Motivatie komt bij mij het meeste voort uit nieuwsgierigheid, en dat houd ik op pijl door juist op verschillende plekken te zijn, ik heb bijvoorbeeld geen kantoor, maar ruil vaak mijn kennis voor een werkplek, dit heeft als bijkomst dat de situatie elke keer anders is. In mijn geval is de vraag naar een strategische blik op het gebied van data vaak een kruisbestuiving, ik kan mijn kennis van een andere plek soms ook bij een andere gebruiken.

Mijn focus komt met vlagen, soms is dat tijd-afhankelijk, maar soms ook door mijn enthousiasme. Ik merk dat ik echter alleen focus krijg wanneer ik overzicht heb, een goede workflow zoals GTD helpt mij hierbij. Hetzelfde geld voor goed gereedschap, als je mij op een langzame computer mijn werk wilt laten doen komt er ook niets van. Op veel van de dingen die invloed hebben op mijn focus zijn echter goed te beïnvloeden.

Qua klankbord is mijn omgeving voldoende, ik leg niet perse een idee voor aan iemand, maar zoek eerst iemand met het probleem wat het idee oplost, dan ga ik het liefste in gesprek om uit te vinden wat voor oplossing zou kunnen werken. Als het idee er dan is, dan maak ik er een verhaal van en vertel het aan mijn omgeving. Vaak gaat dat in een hele relaxte vorm, ik vertel liever 10 personen een mooi verhaal in een half jaar dat blijft hangen, dan dat ik 10 personen in 1 dag iets te verkopen. Ik zet dus in op de lange termijn en mijn reputatie.

Wat is je advies voor freelancers die ook hun schaalbaarheid willen verbeteren?

Begin klein, maak het ding wat je probeert te verkopen zo klein mogelijk. Vertel niet wat je verkoopt, maar welk probleem je oplost.

Kijk tijdens het bouwen naar overhead, zo heb ik bij digitale producten al snel te maken met een hoop hulp-vragen, de manier waarop ik dat oplos is door langs mijn klanten te gaan en een middag bereikbaar te zijn voor alle gebruikers, op die moment ontvang ik de meeste vragen en nog maar een paar per email… Dat is ook veel leerzamer.

Interview: Martijn de Kuijper

Ken jij Revue al? Een erg handige app om gemakkelijk nieuwsbrieven met gecureerde content te versturen. Voor mij de aanleiding om Martijn de Kuijper te spreken over zijn ervaring met schaalbare inkomsten.

martijndekuijperHey Martijn, vertel eens wat meer, wat is je achtergrond?

Martijn de Kuijper, 32 jaar, woon in Schoonhoven. 8 jaar geleden ben ik mijn eerste startup begonnen, genaamd Yunoo. Wat in 2011 werd verkocht aan AFAS.

Begin 2013 heb ik een nieuwe startup opgezet, genaamd Fosbury. Hiermee heb ik meegedaan aan Texhstars (een accelerator) in Austin, Texas en in mei 2015 verkocht. Dat traject duurde zo’n 6 maanden en in die 6 maanden ben ik Revue begonnen als een “side project”.

Hoe genereer jij nu je inkomsten?

Ik krijg mijn inkomsten uit de startups die ik heb. Dit is natuurlijk niet veel en soms is het wel eens niks. Zeker in het begin was dit moeilijk. Gelukkig heb ik door de verkoop van de bedrijven wel een buffertje opgebouwd waardoor dit niet direct een probleem is. Ik heb ook een tijdje freelance werk gedaan tussen mijn eerste en tweede startup in. Hier verdiende ik aanzienlijk meer dan wat ik nu doe, maar werd daar uiteindelijk niet gelukkig van.

Kun je zeggen dat je een geboren ondernemer bent?

Ik geloof niet zo in geboren ondernemers. Volgens mij is het een combinatie van veel dingen. Wel ben ik van jongs af aan altijd al bezig met ondernemen, al was het nog maar heel klein zoals flyers door de brievenbussen van bedrijven gooien om een website voor ze te maken rond mijn 14e. Het komt uiteraard niet vanzelf, het is een kwestie van hard werken en blijven gaan en dat kan alleen als je ergens gepassioneerd voor bent. Het is niet altijd makkelijk geweest, zeker niet als dingen niet willen lukken en je geen geld hebt. Maar daar kun je alleen maar veel van leren.

Je hebt vast wel eens gehoord van de “startup rollercoaster”. In een startup heb je een hoop (emotionele) ups and downs. De ene dag kan je de hele wereld aan en letterlijk de volgende dag denk je dat het allemaal niet gaat lukken. Gelukkig maken de ups de downs goed, dat is een soort drug en je bent continue op zoek naar die ups. Ik geloof zelf in een soort “bewuste naïviteit” want soms moet je gewoon even oogkleppen opzetten om door te gaan en jezelf niet te veel te verliezen in de dingen die mis kunnen gaan en de motivatie te verliezen (de downs). Uiteraard is het belangrijk om die oogkleppen heel vaak af te zetten 🙂

Doe jij dit alleen en hoe hou je jezelf gemotiveerd en gefocust?

Nee ik doe het zeker niet alleen, ik vind het heel belangrijk om met mensen te blijven praten over dingen. Om dingen in perspectief te zetten, zowel inhoudelijke als persoonlijke zaken. Als het om werk gaat natuurlijk met mensen uit de industrie, ik heb het geluk dat ik extreem slimme mensen om me heen heb. Persoonlijk heb ik niet echt een vaste coach (al zou ik dat in de toekomst wel willen), maar ik heb wel mensen om me heen waar ik mee kan praten over bepaalde zaken. Juist dan vind ik het belangrijk dat mensen niet uit onze industrie komen omdat die juist dingen van een andere kant bekijken. Voorbeelden zijn mijn vriendin, mijn ouders, maar ook een vriend die kunstenaar is en heel anders in het leven staat dan ik, maar daarom juist interessant.

Wat is je advies voor freelancers die hun schaalbaarheid willen verbeteren?

Oef, moeilijk. Ik ben maar een paar maanden actief freelancer geweest. Zelf ben ik altijd van de productontwikkeling geweest in plaats van het bieden van services. Dit is vele malen schaalbaarder, want bij freelancing zit je schaalbaarheid in het aantal uren dat je kan werken per week.

Mijn tip zou zijn om als freelancer ook te kijken of je producten kan ontwikkelen die je in de markt kan zetten om op die manier een onderstroom van inkomsten te kunnen genereren. Zo hoef je je niet direct druk te maken over acquisitie, of je volgende maand wel weer een opdracht hebt.

1 maand “pro” Revue proberen

Zijn huidige startup, Revue, is een content curation platform waar zij mensen de mogelijkheid geven om een publiek te bereiken door het delen van content via een persoonlijk nieuwsbrief.

Revue is the easiest tool to create an email digest newsletter. You focus on curation, we’ll make sure it looks good.

Het is gratis dienst tot 200 volgers, daarna moet je gaan betalen, maar als je je aanmeld met de kortingscode “tanja” is de eerste maand Pro helemaal gratis.

Dank je voor je tijd Martijn, je bent geweldig. En jij bedankt voor het lezen, je bent ook geweldig. Dat weet je toch?!

Interview: Erno Hannink

ernohannink-seibella-gezicht2-500x500Erno Hannink ken ik al een beste tijd. Van de begindagen van bloggen en van WordPress. Gelukkig was Erno bereid om met mij te praten over schaalbaarheid.

Hij vertelde hoe hij de afgelopen 10 jaar voldoende inkomen wist te verdienen door klanten te helpen. Maar nog niet zo lang geleden lag hij op een zondagavond wakker met een knagend gevoel: “Ik groei niet hard genoeg”. Hij wil harder groeien in ondernemende zin, mentaal en lichamelijk, want als scheidsrechter heeft hij ook nog steeds doelen.

Dit kwam ter sprake tijdens een consult met één van zijn klanten. In het gesprek kreeg hij de pittige vraag: “Heb je limiterende gedachtes over groei?”. De dagen erna ging hij op zoek naar hoe hij de gewenste groei wel kan realiseren.

Zoals Erno eerder aan de slag ging met zijn limiterende gedachtes over geld. Zijn jaarlijkse streefomzet in de afgelopen jaren was enerzijds een net bedrag, maar anderzijds niet bepaald ambitieus. Op een dieper niveau had hij ideeën over geld meegekregen in zijn jeugd. Mensen die veel geld hebben, zijn daar waarschijnlijk niet eerlijk aan gekomen. Rijke mensen kun je niet vertrouwen. Het resulteerde in ingetogen financiële doelen, terwijl Erno makkelijk in staat is tot meer.

Na grondig zelfonderzoek en ook door gesprekken met zijn mastermind-groep bleek dat hij zijn financiële doelen een stuk kon oprekken. Met een doel voor de komende jaren waar hij nog nooit eerder over durfde te dromen.

Hoe genereert hij zijn inkomsten?

In eerste instantie door het bieden van diensten en services aan klanten. Hierbij zet hij slim freelancers in. Hierdoor weet hij zijn inkomsten en zijn marges significant te verbeteren. Met een team van freelancers maakt hij zijn bedrijf schaalbaar. Hij stelt dat als je alles zelf doet, je je onderneming geld kost. Denk aan tijdrovende klussen, die je makkelijk kan delegeren voor een lager uurtarief, terwijl je zelf werkt aan de klusjes die absoluut niet uit te besteden zijn. Omdat je er uniek geschikt voor bent om dat te doen, omdat je er het beste in bent.

Door slim gebruik te maken van virtuele assistenten en andere freelancers die veel sneller en beter zijn in dat soort taken, hou je tijd en geld over, is de filosofie van Erno.

Hoe hou je jezelf gemotiveerd en gefocust?

“Structuur!” Zijn antwoord hierop is ferm. Door een jaarplanning te maken en deze door te vertalen naar een maandplanning, weekplanning tot aan de dagplanning en op die manier zeker te weten dat je doet wat nodig is om je doel te behalen.

Doe je dat allemaal in je eentje? Of heb je een klankbord c.q. rolmodel?

Ten eerste is Erno in staat te doen wat hij nu allemaal doet, dankzij zijn team van professionals. Daarnaast kan hij rekenen op een mastermind-groep voor feedback en inspiratie.

Waar vind ik zo’n mastermind-groep met inspirerende mensen, die juist weer een paar stappen voorop lopen?

“Gewoon de mensen vragen waar je tegenop kijkt, de mensen die doen wat jij wilt doen of bereiken”. Op zijn reactie komt bij mij een verbluft “die zitten toch niet op mij te wachten, wat heb ik hún dan te bieden?”.

Maar het advies blijft staan, aangevuld met de tip om te onderhandelen over wat je als kennis, netwerk of ervaring kan bieden. Daarnaast kun je er donder op zeggen dat je waarschijnlijk je eigen waarde wat onderschat; je hebt altijd wat iets te bieden. Door aandachtig te luisteren komt de waarde vanzelf naar voren.

Naast zijn vaste mastermind-groep spreekt hij dagelijks met zijn ‘accountability partner’. Dankzij deze korte gesprekken is hij elke dag scherp op wat zijn belangrijkste werkzaamheden zijn. Het is niet zomaar een stok achter de deur, het is een extra stel ogen die kritisch meekijken naar je planning en datzelfde terug verwacht.

Wat is je advies voor freelancers die hun schaalbaarheid willen verbeteren?

“Verpak je kennis als product”. Schaalbaarheid zit hem volgens Erno in het ‘productizen’ van je ervaring, kennis of skills. Je hebt vast iets ontdekt, uitgedacht of 100 keer gedaan, waar iemand anders de behoefte aan heeft om dat ook te kunnen.

Aan mij persoonlijk voegt hij eraan toe dat ik vooral niet moet twijfelen over een podcast. “Doen!”, zegt hij. “Niet ook alles zelf willen doen. Besteed de nabewerking en transcripties vooral uit, maar niet over twijfelen. DOEN!”.

Een motto wat Erno tenslotte aanhaalt is “uurtje factuurtje is de doodsteek aan groei”. Met andere woorden, delegeer waar je kunt en steek tijd in de zaken die je verder brengen, waar je als persoon en onderneming in kan groeien.

Hij heeft er ook een interessant boek over geschreven: “Het Handboek Hyperspecialisatie (Meer klanten zonder te veranderen in een urenfabriek)”. Een boek waarmee je in zes weken tijd duidelijkheid krijgt over jouw doelklant.

Dank je voor je tijd Erno, je bent geweldig. En jij bedankt voor het lezen, je bent ook geweldig. Dat weet je toch?!

Interview: Edwin van de Bospoort

Edwin van de BospoortDeze keer sprak ik Edwin van de Bospoort. Getrouwd en heeft 3 kinderen. Edwin is founder van de startups TimeBox en Sciomino, en daarnaast werkt hij ook freelance als UX-designer (vooral strategisch).

Edwin, vertel eens wat meer, wat is je achtergrond?

Ik ben opgeleid als Industrieel Ontwerper in Delft. Daar heb ik geleerd dat een product altijd een oplossing voor een probleem van een gebruiker is. Ik heb 5 jaar als user interface designer gewerkt voor een baas, en ben sinds 2004 aan het ondernemen. Ik heb eerst Stroomt opgericht met 3 anderen, en na 5 jaar ben ik daar uitgestapt. Hierna ben ik gaan freelancen, en heb ik daarnaast (samen met Herman van Dompseler) Sciomino en TimeBox opgericht.

Hoe genereer jij nu je inkomsten?

Aan de ene kant gewoon door me als freelancer te laten inhuren op uurbasis. Aan de andere kant met het verkopen van abonnementen op onze software Sciomino en TimeBox.

Hoe ben je daartoe gekomen?

Toen ik stopte bij Stroomt en fulltime aan het freelancen was, merkte ik dat ik dat ook wel eenzijdig begon te vinden. Ik dacht altijd oplossingen uit voor andere bedrijven. Soms zelfs zonder businessmodellen, en ik merkte dat daar qua productontwerp niet echt meer een uitdaging in zat.

Ik wilde proberen of het mogelijk was om zelf een product te maken, zodat ik naast de uren-inkomsten, ook een andere stroom van inkomsten kon genereren. En je eigen product maken en vermarkten, dat is wat elke ontwerper een keer gedaan moet hebben.

Welke mogelijke bronnen van inkomsten heb je uitgeprobeerd?

Ik heb naast uurtje-factuurtje ook wel workshops e.d. verkocht, maar het belangrijkste zijn de softwareproducten.

Wat heb je daarvan geleerd?

Super veel. Ik heb alle valkuilen denk ik wel gezien… Laat ik eens kijken of ik een top 10 lijstje kan maken:

  1. Ik ben zéér opportunistisch. Dat helpt om het vol te houden.
  2. Ik ben zéér opportunistisch. Dat zorgt er soms voor dat ik teveel tegelijk wil.
  3. Focus houden is het moeilijkste wat er is.
  4. Iedereen die je ontmoet heeft een mening. Ik ben daar gevoelig voor, ook al weet ik dat de meesten daarvan nog nooit zelf geprobeerd hebben iets te ondernemen…
  5. Luister vooral naar andere ondernemers in je eigen branche.
  6. Wees open (hard en dankbaar geleerd van Ruben Timmerman)
  7. Nee zeggen vind ik vreselijk moeilijk (zie 2).
  8. Freelancen én software ontwikkelen tegelijk is ontzettend lastig en zwaar. Leuk, leerzaam en dankbaar. Maar nogal time-consuming.
  9. Volg Lean Startup. Niet té rigide, maar vooral het MVP stuk. Een product kan klein al heel veel duidelijk maken, het moet écht niet perfect de eerste keer.
  10. Geef nooit op. Maar durf ook te stoppen.

Kun je stellen dat je een geboren ondernemer bent?

Nee, dat denk ik niet. Ik heb het met vallen en opstaan geleerd. Ik ben van origine een productman, maar dat is niet genoeg om te ondernemen. De rest is vooral handen in de modder en ervaren.

Komt het vanzelf of heb je drempels moeten overwinnen om hier te komen?

Niets komt vanzelf, je moet het allemaal zelf doen 🙂 De meest recente drempel die ik heb overwonnen is tot vervelens toe mensen achterna bellen omdat ik een antwoord nodig had. Dat gaat bij mij niet vanzelf, want ik hou er dus helemaal niet van als ik van die automated-marketing messages krijg van iemand die wanhopig met mij in contact wil komen. Maar iemand die een antwoord heeft beloofd, en gewoon moeilijk te pakken te krijgen is, vindt het helemaal niet erg dat ik vasthoudend was.

Hoe hou je jezelf gemotiveerd en gefocust?

Mijn vrouw en m’n compagnon zijn m’n grootste klankborden en coaches tegelijk. We zijn open en eerlijk naar elkaar, en houden het op die manier vol. Daarnaast ben ik er naar allerlei mensen steeds opener in geworden hoe zwaar het kan zijn. Dat werkt voor mij toch het beste. We zijn een (ver)oordelend landje, waar we successen willen vieren, maar elkaar niet zo goed kunnen aanmoedigen. Gelukkig kom ik steeds meer mensen tegen die ook gewoon durven zeggen dat ’t soms gewoon prut is.

Wat is je advies voor freelancers die hun schaalbaarheid willen verbeteren?

Probeer je freelance activiteiten in 3 of 4 dagen te stoppen (en te houden). Lukt dat niet, dan moet je niet willen dubbelen. Lukt dat wel, dan kun je in de vrijgekomen tijd aan dat ultieme idee gaan werken.

Wil je nog wat meer vertellen over TimeBox trouwens?

Aangezien jullie allemaal freelancers zijn, MOETEN jullie van het bestaan van TimeBox weten. Wij als freelancers staan vaak ingeschreven bij meerdere partijen, en deze bieden ons allemaal een portal of app aan om onze informatie in bij te houden. Als jouw beschikbaarheid voor werk veranderd, moet je dus bij 7 tools inloggen om dat kenbaar te maken. En dat is irritant.

TimeBox is dus een app, waarin je jouw beschikbaarheid voor werk kunt bijhouden, én je deze kunt delen met de bedrijven die in de app staan. Waarschijnlijk ken je nu nog géén van de bedrijven die in de app staan, maar die lijst moet gaan groeien. Dus: download de app, en vertel aan alle partijen die jou regelmatig inhuren, dat ze ook in de app komen te staan!

Nog even de links van Edwin op een rij:

Dank je voor je tijd Edwin, je bent geweldig. En jij bedankt voor het lezen, je bent ook geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.

Interview: Reinier Ladan

Reinier LadanDe laatste tijd hoorde ik steeds meer mensen over Reinier Ladan, uit de vreemdste hoeken kwam er een “ken jij Reinier”, dus ik vond het tijd eens bij te kletsen met Reinier.

Hij is co-founder en co-host van twee podcasts, wat hij inmiddels al 5 jaar doet. En hij verstuurd een wekelijkse nieuwsbrief, waar de lezers via Patreon een terugkerende betaling kunnen doen om zo hun waardering en support uit te spreken, zodat producers als Reinier lekker bezig kunnen blijven.

Reinier, vertel eens wat meer, wat is je achtergrond?

Ik ben Reinier Ladan en ik ben voornamelijk interactie-ontwerper. Ik probeer de term ‘UX’ zoveel mogelijk te vermijden want ik vind dat een megalomane term voor de dingen die met pixels te maken hebben. Achtbaan- en escaperoomontwerpers mogen wat mij betreft de term UX claimen, geen probleem mee. Sinds 2000 ben ik al aan het ‘ondernemen’ als freelancer. Eerst meer development georiënteerd en sinds 2007 full-time als ontwerper.

Hoe genereer jij nu je inkomsten en hoe ben je daartoe gekomen?

Over het algemeen draai ik uurtje factuurtje. Voor het soort werk dat ik doe is het heel moeilijk om fixed price te werken gezien de grote onzekerheid qua scope. Het zijn ook vaak lange klussen die ik doe. Het risico kan ik onmogelijk in een fixed price vangen.

Als ik een vast omlijnde adviesklus heb probeer ik wel wat deliverables te definiëren en daar dan een vaste prijs aan te hangen, maar die is dan alsnog gebaseerd op een berekening van de uren die ik denk dat erin gaan zitten.

Wat ik wel heb geleerd is dat je niet zomaar voor een klus moet gaan die onder je gemiddelde uurtarief ligt. Laat je uurtarief geregeld omhooggaan en meegroeien met de ervaring die je opdoet.

Uiteraard heb ik nog de droom om iets te verzinnen en te bouwen waar ik passive income uit kan halen maar daar heb ik vooralsnog niet veel tijd in geïnvesteerd.

Kun je stellen dat je een geboren ondernemer bent?

Mijn ouders zijn mijn hele leven al ondernemer (MKB) en daardoor is dat bestaan me wel met de paplepel ingegoten. Ik zal niet zo snel een vaste baan nemen, het gevoel van je eigen richting bepalen ligt me wel. Echt een ‘ondernemende ondernemer’ ben ik overigens niet, ik ontplooi niet heel veel nieuwe producten of diensten. Ik grijp wel kansen aan waar ik me comfortabel in voel en waar ik een uitdaging in zie. Zo heb ik nu de rol van product owner bij mijn huidige opdrachtgever en dat zie ik als een leuke uitdaging. Gewoon proberen en kijken wat het me brengt.

De echte ondernemer in me zal eruit moeten komen als er wat minder aanvragen zijn, maar vooralsnog heb ik de luxe dat ik altijd wel werk heb.

Hoe hou je jezelf gemotiveerd en gefocust?

Ik heb geen coach, ik doe graag dingen alleen. Ik praat wel over mijn bezigheden en problemen waar ik tegenaanloop met bevriende freelancers. Mijn motivatie haal ik vooral uit de uitdaging die ik in een klus zie. Ik probeer altijd op de top van mijn kunnen opdrachten uit te voeren en meer dan genoeg hooi op mijn vork te nemen. Ik hanteer wel een goede work/life balance, je zult me niet snel meer tot ’s avonds laat zien doorwerken. Ik werk overdag hard genoeg om alles tot een goed einde te brengen.

Wat is je advies voor freelancers die hun schaalbaarheid willen verbeteren?

Zoals je kunt lezen heb ik daar niet echt ervaring mee dus kan ik daar vrij weinig zinnigs over zeggen. Wat ik wel doe is tijd investeren in dingen die nu nog geen geld opleveren maar waarvan ik de ervaring wel waardevol vind.

Ik ben co-founder en co-host van twee podcasts: De Appels en Peren Show die even in de zomerstop zit en de Glitch Podcast die binnenkort weer van start gaat. Ik zie het als professionele ontplooiingen zonder inkomsten. Podcasten gaat nog eens groot worden en ik heb hierdoor al vijf jaar podcastervaring. Dat is op een moment ook wat waard. Daarnaast is het zo leuk om te doen!

Verder heb ik nog een wekelijkse nieuwsbrief waarin ik aardig wat tijd aan besteedt: de 82% nieuwsbrief. Meer over mijn betaalde en onbetaalde hobbies vindt je op Reinier.io.

Dank je voor je tijd Reinier, je bent geweldig. En jij bedankt voor het lezen, je bent ook geweldig. Dat weet je toch?!


Deze post is onderdeel van de 27daysofmay in de aanloop van mijn talk bij Creative Morning Utrecht en lancering van ihavesomanyideas.com.